隊長「魔王討伐?」 Part1

115 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:25:32.60 yoc9Ddbc0 108/1103


隊長「おわったな...」


魔女姉「ふぅ...いいとこどりしちゃったな」


ウルフ「わふっ」


魔女姉「おぶってもらってわるいね、ウルフ」


帽子「いやー、つかれたね」


魔女「お姉ちゃん、もう大丈夫なの?」


魔女姉「あぁ、まだ頭が痛いがな」


スライム「うぅ...やっと体型もどった...」


帽子「よくがんばったね」


魔女姉「とりあえず私んちにきな、腹減っただろ」


隊長「...あぁ」


~~~~


~~~~


魔女姉「ごちそーさん」


ウルフ「ふぁーおなかいっぱい」


スライム「ここの水はおいしいね」


帽子「そういえば、水を含むと体が大きくなるんだね」


スライム「うん、スライム族の特技だよ」


魔女姉「そうなのか、しらなかったなぁ」


食卓の料理を平らげる、6人もいればぺろりといけてしまう。

その後に始まるのは雑談、先程の出来事のことで話題は持ちきり。

しかし彼だけは会話に参加ぜず俯く、それはなぜか。


隊長(...アサルトライフルが残り180発、ハンドガンが残り90発か)


隊長(まだ残ってはいるが...次第に底をついてしまうな...どうしたものか)

116 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:26:32.94 yoc9Ddbc0 109/1103


魔女「...ねぇ、あんた」


隊長「ん...?」


魔女「きゃ、きゃぷてん...」


隊長「なんだ?」


魔女「...た、助けてくれてありがとね」


隊長「...めのまえでしなれてはこまる」


魔女「私のことじゃなくて!」


隊長「...?」


魔女「あんたがいなかったら...この村はたぶんなくなっていたよ」


隊長「...」


あの暗躍者とかいう男、銃を前に手も足もでなかった。

しかしそれはあの武器がどのような代物なのか全く知らなかった為。

奴は十分に実力を保持していた、このような村を滅ぼすなんて些細なことだったのかもしれない。


隊長「...おれはただしいとおもったことをしただけだ、れいはいらん」


魔女「...そっか」


隊長「...帽子、そろそろいくぞ」


帽子「おや、それでは行きますか」


スライム「もうちょっとやすみたかったな」


ウルフ「ご主人のいうことをきけぇ!」ワン


スライム「ひゃわっ! 急にほえないでよっ!!」


魔女姉「もういくのかい? 積もる話はまたの機会にしておくか!」


~~~~

117 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:28:40.58 yoc9Ddbc0 110/1103


~~~~


帽子「フフ、またあいましょう」


スライム「またね~」


ウルフ「わふっ」


隊長「じゃあな、魔女」


魔女「...ばいばい」


魔女姉「気をつけろよー!」


帽子とスライムが手を振る、その相手はここの村の住民たち。

村の危機を救ってくれた者たちを出迎えるために、集まっていた。

旅の出発を見送る、やがて彼らの姿が見えなくなるまで村民たちは見守っていた。


魔女姉「...よかったのかい?」


魔女「...なにが」


魔女姉「賢者の塔、いってみたいんじゃなかったのか?」


魔女「...今度ひとりでいくもん」


魔女姉「...村のことは心配するな、魔王の奴らが村に報復にくるとかおもってんだろ?」


魔女「う...」


魔女姉「大丈夫だ、結界は強くするし...この村には力自慢の奴らとかいるだろ?」


魔女「い、いかないってば...」


その言葉のあと、彼女は数秒沈黙をする。

魔女の葛藤、そこには興味のあった場所に行けるという理由。

しかしそれだけではなかった、妙な感情が魔女を揺らぐ。


魔女「...ごめん、やっぱり行ってくるよ」


魔女姉「あぁ、楽しんでおいで...あいつらならあんたを任せられる」


魔女姉「餞別だ、姉ちゃんの帽子をやるよ」スッ


魔女「うん! ありがとねお姉ちゃん!」


魔女姉「気をつけろよ...魔女」


彼女は駆け足で彼らの方向へと向かう。

その様子を最後まで見届ける、魔女の姉。

少しばかり寂しい感情が残るが、それでよかったのである。


~~~~

118 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:29:50.42 yoc9Ddbc0 111/1103


~~~~


隊長「...なにかうしろからちかよってくるぞ」


いち早く気がついたのは彼であった。

後方から草原をかき分けていく音が注意力を刺激する。

少しばかりか日本語が上達している、訛りが少なくなった隊長が帽子たちにそう伝えた。


魔女「──まって!」


隊長「...どうした?」


スライム「あれ、なんできたの?」


魔女「はぁ...はぁ...ごめん、私も付いていっていい?」


帽子「えっと...私は構わないけど...」


ウルフ「...?」


皆に不思議そうな顔つきをされる。

なので彼女は説明をした、前々から賢者の塔に興味を持っていたことを。

上辺だけを述べる、だがそれだけで彼らの信用を得ることができていた。

旅の仲間に新たな1人が加わる、隊長が異世界にきて6日。


~~~~


~~~~


スライム「やっと草原地帯を抜けた...」

ウルフ「きれいなうみだなぁー」


草原地帯を抜けると、そこには大海原が見えた。

ここは海岸地帯、海に隣接した崖が有名な観光地でもある。


帽子「この海岸地帯を抜けると、賢者の塔のある荒野地帯につくみたいだね」


魔女「よくお姉ちゃんに連れてってもらったなぁ、ここ」


隊長「...」


各々が海原の雄大さに心を奪われている。

そんな中、彼だけは違っていた、その表情はかなり強張っている。

無意識なのか、首元に巻いた深緑のマフラーを触りこんでいる。


隊長(なんだ...この胸騒ぎ...)


~~~~

119 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:32:06.69 yoc9Ddbc0 112/1103


~~~~


??1「──ちゃん、あなた、ご飯よ~」


??2「お、今日もおいしそうだ」


??1「あらあら、あなたってばいつもおいしそうって言ってくれるじゃない」ニコ


??2「──ちゃん、早くきなさぁ~い」


??3「はーい、いまいくよお母さん」


??3「わぁ! おいしそうな料理!」


??4「ソウだな、オイシそうだ」


??3「──さん! きてたんですね!」


??1「あらあら、ずっと一緒にくらしてたじゃない」


??2「──さんとお父さんどっちが好き?」


??3「うーん...──さん?」


??2「ば...ばかな...娘をよろしくおねがいします」


??4「オイオイ、キヲオトスな」


??2「お父さんは──さんに勝てる所がないようだ...」


??3「そんなことはないよね? お母さん」


??1「ふふふ、そうねぇ~、お父さんは素敵ねぇ~」


??2「おまえっ!」ガバッ


??1「あらあら、子供の前よ」


??3「ふふ、変なの」


??4「ソウダな」


??3「──さんが魔女を倒して平和ですね」


??4「アア」


??3「こんな平和な時間、ずっと続きますように!」


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120 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:34:25.52 yoc9Ddbc0 113/1103


~~~~


少女「あっ...あっ...あっ...あっ...」


???「側近様、入ります...」


今まで見せられたのは、彼女の夢。

ここはどこかの部屋、そこに入り込むのは少女を連れてきた者。

そしてその者が畏まる、その相手の名前は側近と呼ばれる者。


側近「おぉ偵察者か、入れ」


偵察者「ハッ...早速、実験台を使っているようですね」


側近「お前の連れてきたこの少女、なかなかいい物になりそうだ」


少女「あっ...あっ...あっ...あっ...」


──ちゅぷっ ちゅぷっ くちゅっ ぴちゃっ

白い花から大量の触手が伸び、少女の耳から体内への侵入を繰り返す。

その音はあまりにもエグく、まるで脳がかき混ぜられていると勘違いできるほどに激しかった。


偵察者「...草原の村に向かった暗躍者が倒されたようです」


側近「...あの村にあいつを倒せるような奴はいないはずだが」


偵察者「それに、氷竜も女勇者ではない誰かが倒していたようです...」


側近「なに...では氷竜を倒した者が暗躍者を倒した可能性があるな」


側近「...たしかこの少女、氷竜がいた山の麓の村人だよな」


偵察者「はっ、そのとおりでございます」


側近「なにか知ってるかもしれん、頭の記憶を覗いてみよう」


側近「なにか見つかったらまた呼ぶ、もどっていいぞ」


偵察者「はっ、失礼します」


~~~~

121 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:35:11.55 yoc9Ddbc0 114/1103


~~~~


帽子「...この看板って?」


帽子が訪ねた看板、そこには角の生えた人が描かれていた。

これは海岸地帯の港町の入り口、そこに表示されている。

これが何を意味するのか、魔女が答えをくれた。


魔女「これは魔物が入っても大丈夫って意味の看板よ」


魔女「ここは商業主義の町だから、お金さえ払ってくれれば人間も魔物も関係ないってことよ」


帽子「...そうだったのか、知らなかった...このような町があるだなんて」


隊長「あぁ、これでらくにやすめるな」


ウルフ「おいしいものがたべたい...」


帽子「私はお酒が飲みたいね」


魔女「私は別に...」


スライム「水がほしいな」


隊長「おまえら...」


ウルフ「くんくん...このにおいっ!」バッ


スライム「あっ! まってウルフちゃん!」ダッ


帽子「まて! 流石に1人は危険だ!」ダッ


なにかの匂いを嗅ぎつけ、ウルフは1人飛び出してしまった。

それを止めるべく、スライムと帽子も後を追う。

だが犬相手にかけっこで勝てる者などそうそういない、ウルフは早くも匂いの根源にたどり着く。


ウルフ「おかしだぁ!」ハッハッハッ

122 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:36:10.44 yoc9Ddbc0 115/1103


商人「1つ銅貨2枚だよ」


ウルフ「はっ...おかねもってないぃ...」


商人「わるいね、魔物の嬢ちゃん」


スライム「ま、まって...はぁっ...はぁっ...」


帽子「1人で行動は危険だ...ウルフさん」


ウルフ「う...ごめん...」


スライム「なんで走り出したの...ってこれか」


帽子「お金がないみたいだね、買ってあげよう」


ウルフ「いいの!?」ヘッヘッヘッ


帽子「フフ、スライムさんもどうだい?」


スライム「わ、わたしは固形物たべれないから...」


帽子「ふむ...1ついくらですか?」


店員「1つ銅貨2枚だぜ、金髪の兄ちゃん」


帽子「では、2枚で1つ貰おうか」スッ


店員「まいどありぃ!」スッ


帽子「はいどうぞ、ウルフさん」


ウルフ「わぁ! ありがとぉ!!」モグモグ


帽子「さて、きゃぷてんたちと合流しないと」


~~~~


~~~~


魔女「...ごめん」


隊長「...まよったな」


隊長「こうなってはしかたない、どこかみはらしのいいところにいくぞ」


魔女「それならあれはどう?」スッ


ウルフたちに追いつこうと、彼たちも町を進んだのは良かったが。

どうやら道に迷ってしまったらしい、見知らぬ土地でこれは仕方ない。

すると、魔女が遠くにある高台を指差す。


隊長「...よさそうだな、あそこにいこう」


~~~~

123 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:36:51.58 yoc9Ddbc0 116/1103


~~~~


帽子「ふむ、いないようだね」


スライム「こ、こまったね」


ウルフ「おいしい♪」モグモグ


帽子「きゃぷてんのことです、きっとどこか見晴らしのいいところに行ったはず」


スライム「おぉーそうかもね」


ウルフ「♪」モグモグ


帽子「あの高台、いそうだね」


スライム「いってみようよ」


帽子「フフ、そうだね」


~~~~


~~~~


魔女「日が傾いてきちゃった」


隊長「あぁ、そうだな」


魔女「...ねぇ、あんた」


隊長「ん?」


魔女「あんた、変な防具してるから顔みたことないよ」


魔女「...よかったらみせてよ」


隊長「あぁ、べつにかまわんが...」ゴソゴソ


日常的に装備していたせいか、もはや身体の一部といっても過言ではない。

そんな彼の素顔、いつもは部隊で支給されたヘルメットとゴーグルをつけていた。

まじまじと隊長の顔を見たことない彼女は、その素顔を見つめた。


隊長「...ふぅ、あたまがかるいな」


魔女「...」


隊長「...どうした?」


魔女「な、なんでもないわ...」


隊長「そ、そうか...」


~~~~

124 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:37:48.29 yoc9Ddbc0 117/1103


~~~~


ウルフ「くんくん...ご主人はどこだぁ!」


帽子「フフ、ウルフさんの鼻はたよれるみたいだね」


スライム「はやく合流できるといいね」


ウルフ「──いたぁー!」ダッ


スライム「ちょ、またどっかいっちゃった...」


帽子「高台も近くだし、大丈夫だよ」


スライム「そ、そっかぁ」


帽子「...おや、これは?」


帽子が気になったのは、地べたに座り込んでいる人物。

そしてそこには商品だろうか、いろいろと妙な代物を並べている。

かなり怪しい見た目、だが帽子という男には偏見など備わっていない。


行商人「この商品に目をつけるなんて、お兄さんやるねぇ」


スライム「どれどれ、わぁ! きれい」


帽子「綺麗な指輪だね」


行商人「この指輪、今なら金貨1枚で2つ買わせてやるよ」


スライム「たかっ!」


帽子「ふむ、それはお得だね」スッ


行商人「まいどあり、いい事あるぜ?」


スライム「お、お金もちだね」


帽子「ほら、あげるよ」スッ


スライム「えっ、な、なんで...」


帽子「さっき、ウルフさんにチョコ買った時に物欲しそうな顔をしていたからね」


帽子「食べ物はダメなようだし、この指輪が似合うとおもってね」


スライム「あ、ありがとう...大事にするね♪」

125 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:38:37.59 yoc9Ddbc0 118/1103


帽子「もう1つおまけに貰ってしまったな...私がつけようかな」


スライム「そ、それって...」


帽子「フフ、まるで恋人同士みたいだね」


スライム「...///」


夕日に染まるより、顔が紅くなる。

くさいセリフを下心で言ったつもりではない、彼なりの冗談であった。

だがスライムという魔物はそのような言葉に慣れていない、のでまともに受け取ってしまう。


帽子「じょ、冗談だったんだけど...そこで照れられるとこっちも照れてしまうよ」タハハ


スライム「...いこっ♪ 帽子さん」


帽子「あ、あぁうん...」


スライム(...はじめて誰かから贈り物もらっちゃった♪)


~~~~


~~~~


ウルフ「ご主人~!!」


隊長「ウルフか...やっと見つかったな」


魔女「帽子とスライムは?」


ウルフ「すぐそこにいるかなぁ?」


帽子「おーい!」


隊長「...合流できたな」


帽子「すまないね、いろいろ時間をかけて」


隊長「1りになるのはきけんだ、きをつけろ」


ウルフ「う...ごめんなさい...」


隊長「なに、つぎしないならいい」


帽子「暗くなってきたね、宿を探そう」


スライム「~♪」


ウルフ「...? スライムがなんかよろこんでる!」


スライム「なんでもないよ~♪」


~~~~

126 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:39:24.96 yoc9Ddbc0 119/1103


~~~~


帽子「ではまた明日」


スライム「おやすみなさい♪」


ウルフ「うぅ...ご主人...」ウル


隊長「...」


魔女「ほら、女の子はこっちの部屋よ」グイ


ここは港町のどこかの宿。

どうやら男女で2部屋を借りたようだ。

その資金はどこからでたのか、言うまでもない。


帽子「とくになにも障害はなくてよかったよ」ゴクゴク


隊長「...そうだな」


隊長(...こいつ、もう酒を飲んでやがる)


帽子「君も一杯どうだい?」


隊長「さけはのまん...ねる」


帽子「おやすみ...ぷはっ、おいしいな」


隊長「...」


まるで倒れ込むように、彼は眠りに入った。

そんな隊長の様子を見ながら、帽子は1人つぶやく。


帽子「...フフ、疲れが溜まってるみたいだね」


帽子「君は常に周囲を警戒してるからしかたないね」


帽子「...独り言はこれくらいにしておこう」


帽子「ん、大浴場があるのか...はいってみるか」


~~~~

127 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:40:39.69 yoc9Ddbc0 120/1103


~~~~


ウルフ「わふぅ、ふかふかぁ...すぅ...」ゴロゴロ


スライム「寝るのはやっ!」


魔女「あ、いいものじゃん」


スライム「なにそれ?」


魔女「お酒よ、お、さ、けっ!」


スライム「へ、へぇ~」


魔女「あんたは飲まないの?」


スライム「私は水いがい口にできないから...スライムだし」


魔女「難儀な性質ね...」


スライム「色物の水を飲んだら、からだが染まっちゃうしね...」


魔女「そうなんだ...それにしても...」


スライム「...なに?」


魔女「綺麗な身体ね、スライムなのにすべすべしてる」


スライム「ぬめぬめにもねばねばにもできるけど、さらさらだと周りの物をぬらさないし楽なんだよね」


魔女「へぇ~、まぁぬめぬめだと布が大変なことになるしね...」


スライム「ふふっそうね♪」


~~~~


~~~~

隊長「...ん」パチッ


帽子「...」スピー


隊長「...まだ暗いな」


隊長「...」


隊長「大浴場...?」


部屋に張ってあったのは、案内図。

どうやらこの宿泊施設には大浴場があるらしい。

現代社会を生きてきた彼にこの殺し文句はあまりにも卑怯であった。


隊長(温泉か...あんまり経験はないが入ってみるか)


~~~~

128 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:42:14.86 yoc9Ddbc0 121/1103


~~~~


隊長「あぁぁ...ふぅ...」


隊長(温泉...いいものだ...)


隊長(...今度Japanに旅行でもしてみるか)


見上げると吹き抜けになっていて、月がよく見える。

しかし、その月は自分が見てきたものとは大きさが違う。

温泉の影響で安らいでいるせいか、その事実をようやく受け止めることができた。


隊長(月...綺麗だな...)


隊長(改めて認識した...この世界はやはり異世界のようだ)


隊長(いったいなぜ、俺はこの世界にきてしまったのか...)


隊長(あの時、犯人のグレネードに巻き込まれて、気づけばこの世界に...)


隊長(...大賢者とやらは、このことも知っているのだろうか)


隊長(...わからないことに悩んでも仕方ないな)


隊長(今はこの湯を堪能しよう)


~~~~


~~~~


魔女「...ん」パチッ


魔女「はれ...私...毛布?」モゾッ


魔女(...そうか、お酒飲みながらおしゃべりしてたんだっけ)


魔女(きっとスライムが毛布をかけてくれたのね...)


スライム「くぅ...くぅ...」スピー


ウルフ「むにゃ...」スピピ

129 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:43:43.68 yoc9Ddbc0 122/1103


魔女「...あったまいたい」


魔女「...お風呂はいろ、たしか大浴場があったんだっけ」


魔女「えーっと...代えの下着っと...」ガサゴソ


ウルフ「──わひゃっ!?」ビクッ


魔女「ご、ごめん...起こしちゃった?」


ウルフ「うぅ...おはようごじゃます...」


魔女「ごめんね? 起こしてあれだけど一緒にお風呂入る?」


ウルフ「...うん」


~~~~


~~~~


魔女「よいしょっと...」


ウルフ「...おっぱいおおきい」ジー


魔女「ちょ、なにみてんのっ!」サッ


ウルフ「あたしのはちいさい...」


魔女「そのうち大きくなるって...」


ウルフ「うぅ...あたし魅力ないかも...」


魔女「あんたのその犬耳とか尻尾とか可愛いわよ」


ウルフ「ほんとぉ?」うるうる


魔女「うっ...」


魔女(か、可愛いわね...)


涙目で上目遣いで犬耳をたれさせて、尻尾がゆっくり振っている。

その様子を見て心を奪われないモノなどいない、たとえ同性であっても。


魔女「ほ、本当よ、ほら行くわよ」


ウルフ「わぁい!」


──ガララッ

それが地獄の始まりであった。

130 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:44:40.54 yoc9Ddbc0 123/1103


魔女「わぁ、吹き抜けなんだ」


ウルフ「うっ...なんか臭い...」


魔女「温泉の匂いよ、身体に悪いわけじゃないから安心して」


ウルフ「そうなんだ...って、温泉のなかに岩がある!」


魔女「結構広いわね...」


ウルフ「うひぃ~いいおゆぅ~」ホワーン


魔女「んっ...あぁ~そうねぇ」


ウルフ「わふっ」バチャバチャ


魔女「あははっ、きれいな犬かき」ケラケラ


魔女「よいしょっと...」サッ


魔女が湯の中にあるオブジェのような岩に寄りかかる。

置物にしては少々大きい、誰かが身を隠していても気づくことができない程。

はたして、その裏側には誰がいるのか。


隊長「...」


隊長(な、なぜ魔女たちが...いや、この状況...)


隊長(入り口のドアは開いたままだ...)


隊長(しかし、入り口までにこの岩以外に遮蔽物はない...)


隊長(チャンスは魔女たちがこの岩より奥に行ったときしかない...)


隊長(早く奥にいけっ!)

131 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:45:49.86 yoc9Ddbc0 124/1103


ウルフ「わふっわふっ」ジャバジャバ


魔女「ふぅ...私ももうちょっと深いところにいこっと」ジャバジャバ


隊長(...この波の動き、誰かが移動している)


隊長(魔女であってくれ...いまだ!)スッ


──バシャバシャッ!

お湯をかき分けていく音が響く。

その音に気づかないわけがない、魔女が反応する。


魔女「...え? なにいまの音?」


ウルフ「わぁい♪」バシャバシャ


魔女「...なんだ、ウルフか」


~~~~


~~~~


隊長「...ふぅ」ホカホカ


隊長(どうやらまだ衰えてないな、久方ぶりの隠密行動だった...)


類まれに見る脱出劇であった。

もし失敗すれば信用を失うことになる、2度も乙女の身体を見ては弁解もできない。

成功してよかった、そのような余韻に浸りながら彼は置いてあった椅子に座る。


ウルフ「──あ、ご主人!」ホカホカ


魔女「あれ、どうしたの?」ホカホカ


すると現れたのは、先程見かけた彼女たちであった。

ウルフの白い髪と魔女の淡い栗色の髪が濡れている。

いつもと違う風にみえる彼女たちに、少しばかり吃ってしまう。


隊長「...いや、べつに」


魔女「あぁ、風呂に入りにきたのね」


魔女「いまなら誰もいないわよ、よかったわね」


隊長「い、いやそういう...」


魔女「ほら、いったいった」


~~~~

132 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:46:35.28 yoc9Ddbc0 125/1103


~~~~


隊長「...二度目だな」


隊長(...)


(魔女「あれ、どうしたの?」ホカホカ)


隊長(...)


隊長(......ハッ!俺は何を考えてるんだ)


隊長(これじゃそこらへんの性犯罪者共と変わらん...)


隊長(...水を浴びてあがろう)


~~~~


~~~~


スライム「くぅ...くぅ...」スピピ


魔女「それじゃ、おやすみ」


ウルフ「むむ...あたしもねよ」


ウルフ「あれ? なにこの本」ヒョイ


備え付けてあった雑誌を手に取る。

しかしそこには文字、文字、文字のオンパレード。

あまり賢いとは言えないウルフには難しい内容であった。


ウルフ「う...よくわかんない...」ペラ


ウルフ「あ、占いだーこれだけはわかる!」


スライム「ん...zzz」


魔女「シーッ、うるさいよ」


ウルフ「ご、ごめん...」


ウルフ「この月の1位はくろかぁー、ビリはきんいろ...」


ウルフ「...これおとこのひとへんだった」


ウルフ「おんなのこは...1位はしろ? ビリはみどりかぁ」


ウルフ「やったぁ、わたしのかみのいろはしろいや♪」


魔女「へぇ~茶髪は...なんで茶色は載ってないのよ...」


~~~~

133 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 16:47:13.47 yoc9Ddbc0 126/1103


~~~~


ウルフ「おはようございます! ご主人!」ハッハッハッ


帽子「おはよう、きゃぷてんさん」


スライム「ふぁぁ~...おはよ」


魔女「おはよ...ってどうしたの?」


隊長「...いや、べつに...?」


帽子「目の下にクマができているよ」


隊長「だいじょうぶだ、なれている」


~~~~


~~~~


帽子「ふむ、この料理は絶品だな」


スライム「ごくごく...」


ウルフ「わふっ」ガツガツ


魔女「朝は軽めがお腹に優しいわって、あんたは凄い量ね...」


隊長「あさはえいようがひつようだからな」モグモグ


帽子「ふむ、一理あるね、おかわり」


隊長「たべたらいくぞ」


~~~~

134 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 21:23:11.49 yoc9Ddbc0 127/1103


~~~~


隊長「さて...」


宿を出発し港町を出た、彼らは再び野外を歩み始めた。

崖から見える大海原の迫力に目を奪われているとウルフが尋ねてきた。


ウルフ「ご主人、ご主人」


隊長「ん?」


ウルフ「ご主人のその武器って、つよいよね!」


魔女「...確かに」


帽子「あの巨大な花の攻撃を蹴散らしたよね」


隊長「そうだな...」


ウルフ「その小さい方も強いの?」


隊長(ハンドガンのことか?)


隊長「あぁ、そうだな」


隊長「これなら、ウルフでもつかえるかもな」


ウルフ「かしてっ!」


隊長(...マガジンを抜けば安全か)スッ


隊長「ほら、おとすなよ」


ウルフ「やった! みてみてスライムちゃんっ!」


魔女「えっ、大丈夫なの? 危なくない?」


隊長「これをぬいておけば、だいじょうぶだ」


スライム「へぇ~...なんかすごいね」


帽子「その抜いたやつ、見してくれないか?」


隊長「...? いいぞ」スッ

135 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 21:24:11.94 yoc9Ddbc0 128/1103


帽子「ふぅん...あぁ、これが飛び出してたんだね」


魔女「こんなの見たことない...どこで手に入れたの?」


隊長「ひみつだ」


魔女「けちっ!」


ウルフ「これ、どうやってつかうの?」


隊長「こうやって、ねらいをつけるんだ」


ウルフ「こう?」


隊長「そうだ、で、そのひきがねをひけばおわりだ」


ウルフ「かんたんだねっ!」


帽子「その大きい方も、そんな感じなのかい?」


隊長「まぁそんなところだ」


ウルフ「はいっ、ありがとね!」スッ


隊長「あぁ」スチャ


帽子「...なんか、それを入れる動作かっこいいな...」


隊長「...わからんでもない」


スライム「それじゃいこうよ」


隊長「おう」


帽子「ここ、崖になっているね」


ウルフ「わぁ、したにすなはまがある!」


スライム「砂は肌につくからいやだなぁ...」


魔女「降りる? 魔法でなんとかするわよ」


隊長(特に周りにはなにもないな)


隊長(...なんだ?)ピクッ


突如として襲った違和感、それは空、

隊長の付近には影、しかし今は快晴、雲ひとつない。

ならば考えられるのは1つしかない。


隊長(──上か...ッ!?)

136 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 21:25:25.33 yoc9Ddbc0 129/1103


隊長「みんな! きをつけろ!!」


――ドスゥゥゥゥゥゥゥゥゥンッッッ!!!!

なにか、巨大なものが落ちてきた。

その衝撃で大地にはクレーターが、そしてその轟音は計り知れない。

塵芥が舞い散る中、そこには大きな男が1人。


???「──てめぇらか、暗躍者を倒したのは」


魔女「──魔王軍の刺青っ!」


帽子「...どちらさまだい?」


追跡者「俺の名前は追跡者だ、暗躍者の仇をとらせてもらう」


隊長「スライム! ウルフとかくれていろ!」


追跡者「悪いが、戦力を分けさせてもらうぜ..."分身魔法"!」スゥッ


分身「...」スゥッ


スライム「きゃっ!」


帽子「危ない! スライム!!」


突如現れた男、その名は追跡者。

そしてさらに突如に現れたのはその分身。

偽物の彼がスライムめがけ地面を殴る、すると大地に異変が起こる。


魔女「──崖が崩れるっ!?」


帽子「うわッ!?」


分身「...」グラグラ


ここは海岸地帯の崖、このようなことをすればそこは崩落する。

スライム、帽子、魔女、そして追跡者の分身が巻き込まれた。

彼らの無事を確認するために、隊長はそこへ向かおうとする。


隊長「──おまえら!!」ダッ


ウルフ「──みんなぁ!」ダッ


追跡者「──いかせねぇよ!! "転移魔法"!」


その時だった、追跡者が突然として彼らの前に立ちふさがる。

唱えられた魔法、それは瞬間移動を可能にする。

137 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 21:27:51.49 yoc9Ddbc0 130/1103


ウルフ「──!?」ビクッ


隊長(...今度はテレポートかッ!?)


追跡者「俺の体術は、ちと人間にはきついぜぇ?」


追跡者「たおせるかなぁ!?」ブンッ


隊長「──フッッ!!」


──ドサッ!

大男による基本的な殴りかかり。

それを回避するべく、隊長は背中向きで思い切り後ろへと飛び込んだ。


追跡者「かわしてんじゃねぇぞ!」


~~~~


~~~~


帽子「まずい! このままじゃ地面にぶつかる!」


スライム「ふぁあああああああ!」


魔女「..."風魔法"っ!!」


──ふわっ...

崖から転落した彼らの様子。

魔女が唱えたのは風魔法、その威力は圧倒的に暗躍者より弱い。

だがそれでも十分であった、地面から向かい風吹く、彼らを少しばかり持ち上げた。


帽子「──これで着地ができる!」トサッ


スライム「あ、あわわわわ」ヒュー


帽子「──スライム!」ダキッ


スライム「あ、ありがとう」


魔女「お姫様だっこなんて、まるで王子様ね」トサッ


帽子「...フフ、素敵な冗談だね」


分身「...」


魔女「そんな中あいつは...普通に着地してるし...」


帽子「肉体派みたいだね」


分身「...」ダッ


魔女「きたわよ!!」


~~~~

138 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 21:28:54.78 yoc9Ddbc0 131/1103


~~~~


追跡者「──オラァ!!」ブン


隊長「────ッ!!」


──サッ...!

素早い身のこなし、あのような大ぶりの殴りかかりなど容易に避けることができる。

だがそれが狙いであった、追跡者は構えを変更する。

先程まで腕力でねじ伏せようとしていた彼だが、次に扱うのは脚力。


ウルフ「──ご主人っ! あぶないっ!」


追跡者「隙ありぃ!!」


隊長「──まずい!」


追跡者が繰り出してきたのは、脚。

そこから放たれるのは無形の足技。

チンピラのような蹴りが放たれる、だがその威力は計り知れない。


ウルフ「──わっ!」サッ


隊長「ウルフ────!?」


隊長(まずい、ウルフが俺を庇ってしま────)


刹那であった、ウルフが隊長と追跡者の合間に割り込んできた。

主人を護ろうとする健気な忠犬、このままでは彼女が身代わりになってしまう。

そのはずであった、そのウルフの構えを見るまでは。

139 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 21:29:43.44 yoc9Ddbc0 132/1103


ウルフ「──がうっっっ!」シュッ


──バギィィッッッッ!!!!!

人間がこれを喰らえば、確実に骨がやられている。

ウルフが放ったそのカウンターハイキック、それが追跡者の顔面に命中し怯ませる。

軽やかな身のこなし、背丈が倍以上あるというのに持ち前の跳躍力がそれを可能にした。


追跡者「──ぐぅ...いてぇな...!」


隊長「...やるなウルフ」


ウルフ「おなかは空いてないから、いっぱいうごけるよっ!」


隊長(...どうやら、ウルフは戦力になりそうだ)


追跡者「...野良魔物のわりにはなかなかいい蹴りだったぜ」


追跡者「だが...なめんなよッッッ!!」ダッ


隊長「ウルフ、ひきながらたたかえッ!!」ダッ


ウルフ「はい! ご主人!」ダッ


追跡者「にげてんじゃねぇぞ! 鬼ごっこなんてしたくねぇんだよ!!」


~~~~


~~~~


分身「...」ブン


スライム「──あっ」


──バシャッ...!

追跡者の分身、それから放たれる殴りかかりに被弾した。

まともに喰らえばひとたまりもない、足の遅いスライムでは避けることができなかった。


帽子「──スライムっ!?」


魔女「バカっ! もろに喰らって────」


もろに喰らったはずなのに、スライムは悲鳴をあげなかった。

それも当然であった、彼女は水である。

水を殴ったところで、一体何が起こるというのか。

140 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 21:30:40.44 yoc9Ddbc0 133/1103


分身「...!」


スライム「ふふふ...わたしに拳はくらわないよ!」ドヤァ


帽子「...そうか! そもそも水みたいなものだからね」


魔女「スライムは大丈夫そうね...」


分身「...」


魔女「...最悪、スライムを盾にしてればなんとかなりそうね」


スライム「...えっ!?」


帽子「でも、倒さないと先に進めないね...」


~~~~


~~~~


──ダンッ ダンッ ダンッ ダンッ ダンッ

崖の上、そこに響くのはハンドガンの発砲音。

しかしそれは効果的ではなかった、一体なぜか。


隊長(くそっ...かれこれ30分は経つか?)


隊長(ジリ貧だ...奴の弱点はないんだろうか...)


ウルフ「──えいっ!!!」バシッ


追跡者「くらわねぇよ、ワン公!」ブンッ


ウルフ「おっとっと!」スッ


隊長「──ッ!」スチャ


──バババババッッッ

狙いを済ませたその照準。

それは間違いなく追跡者を捉えていた。

これで勝負は決まるはず、だがすでに30分も経過している理由が明らかとなる。


追跡者「──"転移魔法"ッ!」スッ


隊長(...ダメだ、当たらん...それに大分弾を消費している...)


隊長が狙いをつけ、発砲する間に彼は逃走経路を確保できる。

よく噛まずにいられるモノであった、とてつもない早口が可能にするのは瞬間移動。

そして目の前に現れるのは当然彼であった。


追跡者「よう、死ね!!」ブンッ

141 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 21:31:21.75 yoc9Ddbc0 134/1103


隊長「──ハッッ!」ドサッ


追跡者「また避けられたか、ちょこまかと...もういい、飽きた」


追跡者「最初から、てめぇらなんか簡単に殺せるんだよ...!」


隊長(何がくる...?)


追跡者「..."爆魔法"ッ!」


──バコンッ!

1つの爆発音、それがどれだけ広範囲を削るモノか。

あたりに強烈な圧力が襲いかかった、その威力はとてつもない。

まるでナパーム爆撃を食らったかのような衝撃が彼らを襲った。


ウルフ「────っっ!」


隊長「──ガハ...ッ!?」


それを喰らって立てる者などいない。

気づけば2人は倒れ込み、血反吐を吐いていた。

30分にも渡る戦闘、疲労も相まってしまったか。


追跡者「...死んだか?」


追跡者「あっけねぇな...分身のほうを手伝うか」


隊長(だめだぁ...いかせはしない...)スチャ


~~~~

142 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 21:32:17.61 yoc9Ddbc0 135/1103


~~~~


帽子「はぁ...はぁ...まずいね」


魔女「はぁ...はぁ...くどすぎる...」


分身「...」


スライム「..."水魔法"!」


分身「...」スッ


──ぴちゃぴちゃ...

へろへろな水流は呆気無くかわされてしまった。

帽子たちは果敢にも攻撃を仕掛けるが、すべてあしらわれていた。

スライムという防御策があっても、奴を負傷させる攻撃策がないのがまずかった。


スライム「だ、だめ...もう...動けない...」


魔女「あいつ...戦闘能力はそれほどないけど...」


帽子「...体力がありすぎる」


魔女「じわりじわりと体力と魔力を奪ってるわね...」


帽子「そういうことですか...」


魔女「あいつは私たちを疲れさせて、本体がくるのを待ってるのね」


帽子「フフ...まるで弱った獲物を見つけた烏だ...きゃぷてんさんには是非止めて貰いたい」


魔女「...いまのところきてないってことは止めてくれてるみたいね」


分身「──!」ダッ


その時、ついに動いた。

弱った獲物、それを確実に仕留められると思ったのか。

魔女を目掛けて奴が走り出してきた。


帽子「──魔女さん! あぶない!」フラッ


帽子(──しまった...走れるほど私には体力が...)


帽子「魔女さんっっ!!!」


魔女「──きゃっ!」


~~~~

143 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 21:32:54.43 yoc9Ddbc0 136/1103


~~~~


──バババババッッッ!!

背後から不意打ち。

流石にこれを予期することは不可能。

ようやくまともに当たった、その威力に仰天する。


追跡者「──グアアアアアアアアアッッ!?!?」


追跡者「いてぇなぁ!! てめぇッ!!」ダッ


隊長(...うごけないな、立つのが精一杯だ)


追跡者「────しねぇ!!」ブン


ギリギリの状態で立ち尽くす隊長。

追跡者の殴りかかりが目で追える、あたりの時間の流れが遅くなる。

それが意味するのは、己の最後。


隊長(時間の流れが遅いな...これがよくいわれていたヤツか)


隊長(死の直前はスローに感じる...本当だったな)


隊長(俺が死んだら...隊員たちが困るな)


隊長(...俺がここでこいつを倒さんと)


隊長(魔女たちは殺されてしまうのか)


隊長(魔女が殺される...どうしてだ)


隊長(そのフレーズを考えるとすごく腹が立つ...)


隊長(...)


隊長「――ッハアアアアアアアアアアアアッッッ!!」ダッ


最後の力を振り絞る、彼は突然走り出す。

そして殴りかかってきた追跡者の腕を避け、懐に入った。

いったいどこにそんな力が、思わず追跡者は困惑する。

144 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 21:33:49.66 yoc9Ddbc0 137/1103


追跡者「──な」


隊長「──デヤッッッ!!」


──グサッッ!

聞こえたのは、己の肉体に傷が付く音。

その音はあまりにも深く、思わず悶絶せざる得ない痛み。


追跡者「──ぐああああああああああああ!?」


隊長「テヤッッッ!! ハァッッ!!」ガシッ


そして彼は殴り続ける、腹に刺さったナイフを。

絶対に殴られることを想定していないナイフの柄、拳に血が滲み始める。


隊長(痛みなんて、しるかッッッ!!!!!)


隊長「──フッッッ!! デヤッッッ!!」


──ドゴォッ...!

トドメの一撃、それは文字通り蹴りのつく一撃。

ブーツのそこでナイフの柄を蹴る、それがどれほどの威力か。

あまりに痛みに追跡者はついに倒れ込む。


追跡者「──いでえええええええええええ!!」ドサッ


ウルフ「──うわああああああああぁぁぁぁっっっ!」


──ぐちゃああああっっ!!!

半ば発狂しながらも、彼女も起き上がる。

そして放ったのは、全体重を込めた強烈なネリチャギ。

彼女もナイフの柄を蹴り上げ、そしてその痛みに悶絶する。


追跡者「──ああああああああああああああッッッッ!!!!!!!!!!!!!」


隊長「──OPEN FIREッッッッッ!!」スチャッ


──ババババババババババババババババババババッッッッッ!!

完全なるトドメ、マガジンに込められたすべてを放つ。

それは追跡者の身体にすべて被弾する。

氷竜や暗躍者を抹殺したその威力、追跡者も同様である。


追跡者「あああああぁぁぁぁぁぁぁぁ.....」


追跡者「────」


隊長「...Target down」


~~~~

145 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 21:34:54.55 yoc9Ddbc0 138/1103


~~~~


魔女「...あれ」


手応えはない、殴りかかられたというのに。

その答えは明白であった、奴の姿を見てみれば。


分身「────」スゥ


スライム「消えてる...?」


帽子「ど、どうやら、本体を倒したみだいだね...」


魔女「た、たすかったぁ...」


帽子「この崖...どうしましょう...」


魔女「..."風魔法"」フワッ


スライム「わぁ」フヨフヨ


帽子「...フフ、魔法は使いようだね」


魔女「小細工ならたくさん勉強したわ...みっちりとね」


~~~~


~~~~


帽子「よっと...」


スライム「よいしょ」


魔女「──えっ!?」


ウルフ「ご主人...」


隊長「だ、だいじょうぶだ...」

146 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/23 21:35:57.11 yoc9Ddbc0 139/1103


帽子「...すごい戦いだったみたいだね」


スライム「う、うん...」


帽子「私たちは体力を消耗させられただけか...」


無数のクレーターや爆発跡、そして血まみれの隊長とウルフさらに追跡者の死体を見た。

それを見れば自分たちの戦いなどぬるすぎる、そう実感できた。


魔女「あちこちの骨が折れてるじゃない...」


隊長「あぁ...」


魔女「..."治癒魔法"」ポワッ


隊長「はぁ...らくになった」


魔女「まったく...」


隊長(...こいつは銃弾を避ける分、時間がかかったな)


隊長(ただ、攻撃が決まれば案外脆かったな)


隊長(現代兵器はこの世界でも強い武器ではあるが...)


隊長(...こいつが倒せたからといって、これから先の障害に勝てるだろうか)


隊長(アサルトライフルが60発、ハンドガンも消費して残り60発...)


隊長(大分使ってしまったな...追手がこないことを祈ろう)


帽子「...少し休もうか?」


隊長「...いや、すすもう」


~~~~

148 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:32:26.92 vwcOn1nA0 140/1103


~~~~


帽子「ついに、荒野地帯になったね」


海岸地帯を抜けた先、そこは少しばかり見栄えの悪い場所であった。

ここは荒野地帯、生物が暮らす環境としては少しオススメできない。

それはスライムの様子をみればわかることだった。


スライム「うぅ...水気がたりない...」


魔女「...頑張りなさい」


ウルフ「ご主人...だいじょうぶ?」


隊長「すこしいたむくらいだ、だいじょうぶだ」


魔女「...あんたの戦い方って危なっかしいわね」


隊長「なれてるからな...」


魔女「心配する身にもなりなさい」


隊長「...すまんな」


帽子「...遠くに賢者の塔らしきものがみえるね」ジー


スライム「ほんとだ」


魔女「塔の周りに...建物?」


帽子「...あれは遺跡っぽいね」


隊長「...なんにせよ進むぞ」


~~~~


~~~~


隊長(...まるでギリシャのパルテノン神殿みたいだな)


魔女「いい感じに魔力に満ちてるわね、ここらへん」


スライム「なんか元気になってきた」


ウルフ「わふっ!!」


帽子「...私にはわからないね、魔力」


隊長「あぁ...そうだな」

149 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:33:50.92 vwcOn1nA0 141/1103


帽子「ここ、よく見ると崖みたいになってるね」


──ガササッ

荒野の遺跡、これが隊長の世界なら間違いなく世界遺産に登録されている。

その神秘的な景色に気を取られていると、どこからか物音が聞こえた。

風や自然現象が起こしたモノではない、これは明らかに何者かが歩いた音。


隊長「──ッ!」スチャ


帽子「うん? どうしたんだい?」


ウルフ「おとがした!」ピコピコ


隊長(...確認できんな)


隊長「はなれるな、きをつけてすすむぞ」


スライム「う、うん」


帽子「...わかったよ」


魔女「後ろは私が見ておくよ」


ウルフ「くんくん...あまいにおいがする...もも? みたいな...」


隊長「もも?」


ウルフ「うん...ももっぽいにおい...」


隊長(...香水かなにかか? だとしたら女か────)ピクッ


ウルフが核心を突きそうな発言をした。

その時に仕掛けられてしまった、そして遅れてしまった。

先程の戦闘での疲労が抜けきっていない、隊長の反応速度はいつもの半分以下に。


???「──"封魔魔法"」


隊長「──魔女!」


魔女「きゃっ──」


だが気がついた隊長ですら遅かった。

魔女が魔法にあたり一瞬黒い光に包まれる。

彼女を庇おうとしたが、それは失敗に終わる。

150 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:35:22.82 vwcOn1nA0 142/1103


???「..."衝魔法"」


──ズシッ...!

これは地属性による衝撃の魔法。

その威力に大地は悲鳴をあげる、すると起こるのは。

またも彼らは、崩落を味わってしまう。


帽子「──また地面が崩れるぞ!」


隊長「────うおおおおおおおおおおおおおッ!?」


魔女「──きゃああああああああッ!?」


崩落の面子、今度は彼ら2人が選ばれてしまった。

魔法の影響で地面が崩れ、隊長と魔女が落ちていってしまった。

そんな彼らを追おうと3人が動こうとすると、奴が姿を現す。


???「...行かせません」


スライム「魔女ちゃん! きゃぷてんさん!」


ウルフ「がうがう! においはこいつからだぁ!」クンクン


帽子「くそっ...もう戦闘かっ!」


???「魔物が2匹、そして1匹は人間と落ちて死にましたね」


帽子「...何者だ?」


???「魔物...魔王軍ですね?」ギロッ


スライム「...!」ビクッ


ウルフ「うぅ~~...」


帽子「違う! 私たちは──」


???「...消えてもらいますね」


弁明の余地もない、彼女の視線から感じるのは殺意。

どこか切羽詰ったような様子も伺えるがそれどころではない。

先程の魔法の威力、見た目は人間でかつ女性だが、油断はしてはならない。


帽子「──来るぞッ!」


ウルフ「わふっ!」


スライム「むむむ...」


~~~~

151 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:36:12.86 vwcOn1nA0 143/1103


~~~~


隊長「──うおおおおおおおお!?」


魔女「────"風魔法"っ!!」


──ヒュウウウウウウウゥゥゥゥゥゥゥゥ...ッ!

聞こえるのは風の音だが、そうではない。

魔女の魔法はなぜか不発に終わる、我が身に感じるのは地面が迫る焦燥感。

落下する際に発生する風がソレを煽る。


魔女「あれっ!? なんで!?」


隊長「どうしたッ!?」


魔女「ま、魔法が使えないのっ!」


隊長(くっ...このままじゃ地面と...)


隊長「──魔女」ガバッ


魔女「──な、きゃっ!?」


身に受ける風を利用して宙を移動する、スカイダイビングでよく見る光景。

そしてそのまま魔女に接近し、彼女を抱き寄せた。

それはまるで包み込むような、魔女の頭を優しく手で包み込む。


隊長「...ッ!」


ぐるり、隊長は身体をひねらせ仰向けの状態に。

背中を地面に向けさせた、彼はこのまま着陸姿勢に入り込んだ。


魔女「──ちょっとっ!?」


────ドガァッ!!!!!

その音は、奇跡的にもあまり大きくなかった。

だとしても、身体に掛かる負担は決して侮れない。

隊長自身がクッションになることで、魔女への負荷を大幅に減らした。


隊長「──ゲハッ...!?」


魔女「ぐっ...うっ...」


魔女「あ、あんたまた..."治癒魔法"」


しかし、魔法は発動しなかった。

あの優しい明かりが、血反吐を吐いている彼を癒やすはずだったのに。

死ぬかどうかギリギリの高さから落ちた、こうして会話ができるだけ幸いである。

152 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:39:49.36 vwcOn1nA0 144/1103


隊長「だ、だいじょうぶだ...ゲホッ...」スッ


立て銃、アサルトライフルを杖代わりにすることで立ち上がる。

背中には嫌な違和感、痛みをそこまで感じることはなかった、それが逆に恐ろしい。


隊長(...10mくらいの高さから落ちたようだ)


魔女「口から血が...私は魔法を使えないし役立たずじゃん...」


隊長「...うえにはあがれないな、みちなりにすすむぞ」


魔女「う、うん...肩持ってあげるね」ソッ


隊長「...たすかる」


~~~~


~~~~


帽子「──よっとッ!」


──キィーンッッ!

帽子の剣は、彼女に命中したというのに。

なぜこのような音がなるのか、それは事前に彼女が魔法を唱えていたからであった。


???「...無駄です、この防御魔法には通用しませんよ」


帽子「...まいったなぁ」


スライム「"水魔法"!!」


──バシャンッ!

巨大な水鉄砲、消防隊が消火活動に使う水の勢いと同じ。

人間が受ければひとたまりもない、だが彼女は平気な顔をして立ち尽くす。


ウルフ「うぅ...どうすれば...」


???「...魔物め」


帽子「...いい加減、名前ぐらいおしえてほしいな」


それは戯言のつもりであった。

少しでも彼女の素性を知ることがこの戦いに必要なのか。

現状としては全く必要ない、しかし以外にも彼女は答えてしまう。


女賢者「...女賢者です、言いたいことはわかりますよね?」


帽子「...?」


賢者という名前から察するに、間違いなく賢者の塔に関係する人物である。

しかし名乗りの意味は全く理解できない、一体何のために。


~~~~

153 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:41:03.70 vwcOn1nA0 145/1103


~~~~


魔女「はぁっ...はぁっ...」


負傷した隊長に肩をかして、歩行を続けている。

しかしそれはあまりにも無謀であった、彼女は魔物であるが乙女でもある。

隊長という男、人をふっとばすパンチを行えるということはかなりの筋力量を保持している。

そのような者を長時間支えることなど難しい。


隊長「ぐっ...」


隊長(早く帽子たちと合流しないとまずいな...)


魔女「はぁっ...はぁっ...」


隊長「...すこしやすむぞ」


魔女「はぁっ...だ、だめ...」


隊長「つかれてるだろ?」


魔女「すこしでも...はぁっ...はぁっ...役に立たないと...」


隊長「...いいか、いけ」


魔女「...」


隊長「やくにたつとかはもんだいではない」


隊長「どういきのこるかがだいじだ」


隊長「ここでたいりょくをしょうひしてはしぬぞ」


隊長「それに...」


魔女「うん...?」


隊長「魔女のおかげで、らくになったさ」


空元気であった、精一杯のごまかしの微笑み。

それを素直に受け取るしかない、ここまで言われてしまったのであれば。

万が一に備え、隊長は魔女の体力を温存する方向へと持っていった。


魔女「...分かったわよ」


隊長「...おう」

154 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:41:51.24 vwcOn1nA0 146/1103


魔女「──っ!」ハッ


しかしこの女、気づくのが遅すぎた。

罪悪感によって少しの間、隊長に肩を貸していたがようやく気づいた。

お互いの身体が密接していることを、それは彼の匂いを嗅げてしまう程に近い。


隊長「...どうした?」


魔女「...なんでもない」


隊長「...」


妙な沈黙、流石に疲れたのだろうか。

そう納得した隊長は深く追求しなかった、すると訪れる沈黙。

その沈黙が鍵だった、周囲になにもないはずなのに、答えは下。


隊長「...したからこえがしないか?」


魔女「え?」


隊長「...」ガバッ


隊長と魔女が地面に耳をあてる。

ものすごく滑稽な光景ではあるが、こうすることでしか確認できない。

すると聞こえてくるのは、老いた男と女々しい口調の男の声。


??1「ゲホッ...老体を傷つけるなんて、ひどいじゃないか」


??2「ふふふ、いいからつかまれよ..."拘束魔法"」


??1「──"解除魔法"」


聞こえてしまったその会話。何者かが何者かに襲われている。

襲われているのは初老の男性の声、それを聞いて彼の正義感が煽られないわけがなかった。


魔女「ほ、本当だ!」


隊長「──魔女、さがってろ」ピン


身体の不調、それにムチ打ってした行動彼が投げたのはピンの抜けたグレネード。

現代で作られた爆弾が地面に大穴を開ける、あとは簡単だ。

その大穴に向かって飛び込めばいい。

155 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:43:43.64 vwcOn1nA0 147/1103


隊長「...!」スタッ


魔女「──きゃっ」ドテッ


??1「なんじゃ!?」


??2「──な、なにがおこったッ!?」


隊長「...ぜんいんそのばからうごくな」スチャ


捕縛者「...ふふふ、人間か...この魔王軍の捕縛者に勝てるとでも?」


彼の腕には魔王軍の入れ墨、その名は捕縛者。

暗躍者が剣を、追跡者が拳を、そしてこの男は何を使うのか。

彼の持っているモノは原始的かつ、それでいて確実性のある武器。


??1「い、いかん逃げるんじゃ!」


捕縛者「ふふふ..."水魔法"ッ!」


──ゴシャァァァッッッ!!

激流、まるで滝が落ちてきたかのような威力。

スライムのモノとは比較にならない、とてつもない水魔法。


魔女「──すごい威力よっ!?」


隊長「...ッ!」ダッ


捕縛者「ふふふ、さぁ...大賢者ッ! つかま────」


──ババババババババババッッッ!!

油断をしすぎていた、彼をただの人間だと認識したのがまずかった。

水の流れほど読みやすいものはない、挙動が読めるなら簡単に安置を見つけることができる。

身体に軋む痛みを我慢しながらも、隊長は安全地帯に急行し発砲した。


捕縛者「──ぐああああああッッ!?!? ぐッ..."防御魔法"ッ!」


──ガキンッ! ガキンッ!

その音が意味するのは、銃弾がなにか硬いモノに当たり弾かれた。

捕縛者の身体を見てみると、透明ななにかが存在していた。

最もそれも、すぐさまに銃で破壊されてしまったが。

156 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:44:54.70 vwcOn1nA0 148/1103


隊長(...半分ははじかれたな)


??1「...な、なんという威力じゃ...防御魔法を簡単に崩すとは」


魔女「お爺さん、大丈夫っ!?」


??1「──お主呪われておるな..."解除魔法"」


老人が唱えた魔法は、単純でいて強力な魔法。

それを扱える人間はそうそう居ない、なのになぜ。

身体の違和感が消えた魔女は思わず訪ねた。


魔女「──お爺さん何者っ!?」


大賢者「...ワシは大賢者じゃ」


魔女「...えぇっ!?」


捕縛者「...おしゃべりなら僕もまぜてくれないか?」


隊長「おまえのあいてはおれだ」


捕縛者「ふぅん、人間の癖に...武器と口だけは一丁前だね」


捕縛者「...喰らいなよ」スッ


──ヒュンッ!

何かが風を切り裂く音、これは風魔法ではない。

彼の持つ武器、それは矢という代物を射出するモノ。

かつて銃が普及するまで第一線を担ってきた、遠距離武器。

157 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:46:04.44 vwcOn1nA0 149/1103


大賢者「──いかん! 奴の弓は魔力でできていて危険じゃ!」


──バッ!!

その警告は虚しく砕け散った、単発の射撃、それが撃ち落としたのは彼の矢。

捕縛者の弓はまっすぐ前に向けられている、ならばこちらも真っ向から放てば狙いをつけることなど容易。

銃撃戦に目が慣れている彼には、矢の速度など見えてしまっている。


隊長(アーチェリーか...原始的だな)


捕縛者「...打ち落としたか、やるねぇ」


大賢者「な、なんじゃあの人間...魔力で強化されてるわけではないみたいじゃな...」


魔女「今のうちに..."治癒魔法"」


──ぽわぁっ...!

彼女の明かりが、隊長を包み込む。

大賢者により呪いは解かれた、いつもどおりの治癒魔法が彼を癒やす。

折れた骨はまだ完治していない、だがこれなら十分動ける。


隊長「たすかったぞ、魔女!」


捕縛者「参ったなぁ、治癒魔法持ちか...これは長引きそうだねぇ」


~~~~


~~~~

帽子「...」


女賢者「...」


お互いが睨み合う、恐らく次で決着がついてしまう。

帽子が彼女の防御を崩すか、彼女が彼らに強力な魔法を放つか。

だが、その緊迫した空気感をさらに強張らせる出来事が起こる。


ウルフ「うぅ...このにおい...」


ウルフの鼻、それは犬並みであるのは当然。

彼女が捉えてしまったのは、あの嫌な匂い。

血の匂いに混じるのは、何かが焦げたような匂い。

158 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:47:02.65 vwcOn1nA0 150/1103


???「みつけたぜ...」


その男はくどかった、驚異の生命力であった。

魔王軍の一員なだけはある、この匂いは爆破の際に付着した焦げの匂い。

血まみれの男が彼たちに追いついてしまった。


帽子「──お前はッ!?」


スライム「つ、追跡者っ!?」


ウルフ「がるるる...」


追跡者「...俺としたことが、痛みで気絶しちまったぜ」


追跡者「あの人間はいねぇな...まぁいい、お前らを殺してあいつも殺す」


女賢者「くっ...また魔物が...」


帽子「...なぁ君」


女賢者「...共闘ですか?」


帽子「状況判断が早くて助かるよ」


女賢者「...いいでしょう、それに何となく察してました...謝罪は後ほどに」


彼女が先程まで帽子を睨んでいた理由。

本当なら即座に魔法でトドメをさせれていたというのに。

思いとどまってよかった、どうやら彼女が目の敵にしているのは魔物ではなく魔王軍だった。


追跡者「ごちゃごちゃうるせぞ! オラァッ!!」ダッ


帽子「くるぞっ!」


女賢者「..."衝魔法"」


──ズシィッ...!

その音を聞けばわかる、当たってはいけないということに。

女賢者が放つ魔法はかなり洗練されている。

それを察知した追跡者は十八番の魔法を唱え、彼女の背後へ移る。

159 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:48:48.80 vwcOn1nA0 151/1103


追跡者「"転移魔法"」ヒュン


女賢者「...転移魔法持ちですか、それにずいぶんと早口ですね」


追跡者「──なんたって、魔王軍だからなぁッ!」


追跡者「"爆魔法"だッ!! 吹き飛びなッ!!」


女賢者「..."地魔法"」


隙のない詠唱により現れた魔法陣から、土石流が襲いかかる。

それは爆発が起こる前に無理やり、そして物量で飲み込こんだ。


追跡者「──"転移魔法"」シュン


──ドッッッッゴォォォォォンッッ!!

そして土石流がそのまま追跡者の方向へと進む。

彼が転移魔法を唱えていなければそのまま飲み込まれていただろう。

彼女の地魔法はそのまま進み遺跡の一部を削り取った。


帽子「──うわッ!?」


帽子(あれだけで、遺跡の一部が簡単に砕けた...)


追跡者「へっ、威力は認めるが...当たるわけにはいかねぇぜ」


女賢者(どうにかして当てさえすれば...)


スライム「..."水魔法"」バシャー


追跡者「あたんねぇよ!」サッ


帽子「そこだっ!」


──グサッ...!

水魔法は囮、絶妙なコンビネーションで帽子が追跡者に接近する。

まさか人間と野良魔物の戦術がここまで熟されているとは思わなかった。

肉薄を許した追跡者の腹部に、帽子の剣が刺さりこんだ。


追跡者「ぐッ...てめぇ!」


帽子「ウルフさん!」


ウルフ「────がうっ!」


──バキィィッッッ!

当然ウルフも接近していた、そして海岸地帯でのトドメを再現する。

腹部に刺さった剣の柄を思い切り蹴り込んだ。

その影響でその傷は更に深まる。

160 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:50:50.53 vwcOn1nA0 152/1103


追跡者「ぐっ...二度目もこれで倒れるわけにはいかねぇんだよ!」ガシッ


ウルフ「──わっ!?」


女賢者「"衝魔法"」


──ズシィッッ...!

追跡者という大男、その腕は愚か手のひらも常人のソレではない。

ウルフという小さめの子を掴むなど簡単、そのまま潰すことだって可能。

しかしそれは防がれた、犬に気を取られすぎたこの男はまともに魔法を受けてしまう。


追跡者「──グハゥッ...」グラッ


ウルフ「──うおおおおおおっ!!」パッ


追跡者「チッ...逃げられた..."爆──」


スライム「──"水魔法"」バシャー


彼女は察知する、次にくる魔法がどのようなモノか。

あの時、隊長やウルフの身に何が起きたのかを聞いてたお陰か。

スライムは自らに水魔法を当て、自身の体積を大幅に増やし彼らの前に出た。


追跡者「──魔法"ッッ!」


──ドッッッガァァァァァァンッッ!!!!!

追跡者が魔法を唱え終わる前に、水が仲間を護り抜いた。

魔法の相性、それは後出しのほうが有利のはずなのに、なぜ護れたのか。


女賢者「...スライムの固有能力は侮れませんね」


帽子「どういうことです?」


女賢者「あとで説明します、それより助かりました」


帽子「おしゃべりは戦闘の後だ...って彼なら言うでしょうね」


スライム「そ、そうだね...」オロロ


ウルフ「わふっ!」


帽子「あいつも傷を負ってる、こっちが優勢だ!」


追跡者「くそっ...」


追跡者「..."炎魔法"ッッッ!!!!!」ゴゥ


スライム「へ、へへーん! 炎なんか怖くないよっ!」


帽子「──違う、まずいぞッッ!」

161 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:52:16.74 vwcOn1nA0 153/1103


追跡者「俺ぐらいになるとォ! 魔法はこうやって、自在に操作できんだよォッ!!!!」


繰り出された炎はスライムだけ綺麗に避けて、帽子たちに襲い掛かる。

女賢者は急いで対処をする、まるで気を取られたかのように。


女賢者「..."防御魔法"」


帽子(──そうかッ! これも陽動...ッ!)


気づけば、追跡者はすぐそこにまで迫っていた。

判断が遅れた、もう少し早く気づいていれば。

炎魔法は揺動、そして女賢者に魔法を唱えさえ判断を遅れさせるのが目的。


追跡者「..."転移魔法"ッッ!」シュン


帽子「──し、しまった!」


案の定だった、魔法が頼りにならないのなら。

絶対に持ち前の体術で仕掛けてくる、なぜ気づけなかったのか。

そして反則じみたその転移魔法が追跡者の接近を許してしまった。


追跡者「──オラァッ!!」ブンッ


帽子「――ッッ!?!?」


──メキメキィッ...!

ただの殴りかかりで、骨が悲鳴を上げる。

モロに受けてしまった帽子はその衝撃で吹き飛ばされる。


スライム「帽子さん!?」


追跡者「...まずは1人」


ウルフ「──がうっっ!!!」


──バキィッ!

追跡者の顔面に跳び蹴りが入る。

しかしそれだけであった、この男相手にまともな体術は得策ではなかった。


追跡者「...いてぇじゃねぇか!」ガシッ


ウルフ「わふっ!?」フワッ


追跡者「くらいなぁ!!」ブンッ


──ガッッッッシャアァァァァァンッッ!!

大きな手で足を掴まれたと思えば、そのまま地面に叩きつけられた。

そのような痛みに耐えられるはずもなく、ウルフはそのまま気を失う。


ウルフ「────っ...」ガクッ

162 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:53:22.19 vwcOn1nA0 154/1103


スライム「うぅ...どうしよう」


女賢者「...あなた、合図をしたら──」ゴニョゴニョ


スライム「──え...うん..."水魔法"!」バシャー


追跡者「きかねぇぞッ!」ダッ


スライム「ひゃっ、こっちきた!」


女賢者「..."地魔法"」


追跡者「だからよ...あたんねぇよぉッ!!!!!」


追跡者「──"転移魔法"ッ!」シュン


女賢者「────今ですっっ!!」


スライム「──"水魔法"っ!」


合図をしたら、女賢者の出した指示はこれだった。

スライムは追跡者を狙わず、はたまた自らも狙わず。

空に向かって水を放つ、それは雨のように広範囲に水をばらまいた。


追跡者(...何が狙いだ?)


追跡者「なにがしてぇか、わからねェが...こんなんじゃ...!」


──ぴちゃっ...!

雨のせいか、身体に水が付着する。

しかしの水は、雨粒の大きさとは違う。

その違和感はすぐに解消する。


スライム「──つかまえたっっっ!!!!」

163 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:54:09.03 vwcOn1nA0 155/1103


追跡者「なッッ...!?」


気づけばスライムが追跡者を拘束していた。

始めこそは上半身のみだったが、雨が次第に集まり元の身体を形成し始めていた。


追跡者(これはスライム族の固有能力の水化...水魔法は陽動ッッ!?)


女賢者「雨という水に身体を同化させ、彼女自身が雨となり...あなたに近寄ったってわけです...」


追跡者「ぐッ...はなせェッッッ!!!」


スライム「──死んでもはなさいっっっ!!」


追跡者(くそッッ! 足が粘ついて動かねェッ!!!)


女賢者「...どうやら、足が不安定で力が入らないみたいですね」


追跡者「くっ..."転移──」


スライム「──させないっっ!!!」


追跡者「ごぼぼぼぼっぼッッ...!」


女賢者「...詠唱できなければ、魔法は使えませんよ」


追跡者(まじィッッッ!!! このままじゃッッ!!!!)


女賢者「..................」ブツブツ


追跡者(わざとらしくッッ!! 詠唱の質を上げてやがるッッッ!!!!)


女賢者「..."地魔法"」


長ったらしく唱えられたその魔法。

そこから生まれるのは、まるで大地そのもの。

とてつもない規模の地魔法が追跡者を飲み込む。


追跡者「──があああああああああああああッ!?!?」


~~~~

164 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:55:14.52 vwcOn1nA0 156/1103


~~~~


捕縛者「喰らいなッッ!」


──ヒュンッ!

それはわずか一瞬であった、少しばかり視線を逃したが為に放たれた。

先程とはまるで違う、隊長という男を警戒したからこその一撃。


隊長「──ぐはぁッ!?」


隊長(は、はやすぎる...)ガシッ ポイッ


自分に刺さった矢を抜きながら、先ほどの矢の速度の違いに驚く。

これまでは人間という種族だからこそ、魔物相手に油断を誘えていた。

しかしこの捕縛者という男、なかなかにキレ者であった。


捕縛者「悪いけどさっきみたいにふざけないで、本気でいかせてもらうね」ヒュン


捕縛者「..."分身魔法"」スゥッ


再び彼が弓を射ると、そのまま射出した矢に魔法をかけた。

それは何重にも重なる、矢が分身を行えばどのようなことになるのか。

初めは1本だったモノが、瞬く間に数10本に。


隊長(これじゃまるで弓の雨だな)


隊長「...」スチャ


──ババババッッッ!!

銃で一箇所だけを集中して狙う。

狙われた箇所は、やや下方向の軌道を持つ矢数本。


隊長「──ハッッ!!」スッ


あとは屈めば簡単に避けることができる。

瞬時の状況判断が可能にしたのは、最低限の動きでの回避術。

だがそれは読まれていた、捕縛者は魔法を続ける。

165 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:56:09.12 vwcOn1nA0 157/1103


捕縛者「..."転移魔法"」シュンッ


隊長「──ッ!?」


捕縛者「──ほらっ! もらったね!」


──ゲシッ...!

捕縛者が接近してきたと思えば、なにかを蹴飛ばした。

それは彼の主力武器、今まで見たことのない何かを飛ばしてくる武器を解除する。

アサルトライフルを失った隊長、そんな彼に矢の刃を向ける。


隊長「──そこだ!」スッ


捕縛者「────なッ!?」


──ザシュッ...!

矢を刃物代わりに使ってきた捕縛者、ならばこちらも刃物で対抗する。

素早い判断で彼はナイフを取り出し、矢を握っている彼の腕に斬りかかる。


捕縛者「ぐっ...人間の分際で!」


隊長「──おまけだ!」スチャッ


──ダンッ!

未曾有の武器はもう1つあった。

サイドアーム、彼はハンドガンをすばやく取り出し、そのまま射撃する。


捕縛者「──ぐはぁッ!?」スッ


隊長(速いッ...!)


だが彼は抵抗した、軽やかな身のこなしですぐさまに離脱を試みる。

結果的には足を撃たれてしまったが、もともとの照準は眉間を狙われていた。

離脱は比較的成功、隊長はトドメのチャンスを逃されてしまった。


隊長(くそっ! 女々しい口調だがあいつ、やるな...)


捕縛者「ふふふ、君も軍人みたいな者のようだね」


隊長「...」


お互いに武器を構え、睨みあう。

軍人ではないものには何が起きているのか目が追いつかない。

ハンドガンと弓、どちらが先に動きを見せるのか。


魔女「す、すごい...」


大賢者「ふむ...ワシの老いた目にはちと速すぎる戦いじゃ」 

166 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:57:02.61 vwcOn1nA0 158/1103


捕縛者「...武器、拾いに行かないのかい?」


隊長(誘導のつもりか...ここは動かしやすいハンドガンの方が有利だ)


隊長「...」


捕縛者「...へぇ、いかないのか」


捕縛者(...あの人間、武器だけじゃなくて判断力も凄いね)


捕縛者(歴然の軍人なのかな? しかし人間界にいる実力者一覧表には載ってなかったな)


捕縛者(...大賢者拉致の仕事が大変なことになっちゃったな)


隊長「...」


隊長(...魔法があるからといって)


隊長(詠唱を唱えるとき、一瞬隙があるみたいだな)


隊長(...ほんの、一瞬だがな)


隊長(それを恐れて、派手に動けないみたいだな)


隊長(...俺も動けないんだけどな)


お互いにお互いを解析する、大賢者と魔女はただ眺めることしかできない。

流れ弾を食らわないような場所から戦いを見ていることでしか隊長を援護できない。

下手に魔法で援護をすれば、逆に隊長の戦略が崩れるかもしれないからだ。


大賢者「次に動いたら決着が決まるようじゃな」


魔女「...そうなの?」


大賢者「...あの人間は負けるぞ」


魔女「そ、そんな...」


大賢者「...落胆するな、ここままの話じゃ」チラッ


魔女「えっ...?」


~~~~

167 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:57:57.38 vwcOn1nA0 159/1103


~~~~


女賢者(スライム...本来は強力な種族なのを改めて思わされる...)


スライム「よ、よくわからないけど...やったの?」


女賢者「..."治癒魔法"」


──ぽわぁっ...!

優しい明かり、それは魔女のモノよりも遥かに。

彼女の唱えた魔法が2人を癒やす。


ウルフ「う...うん?」ピクッ


帽子「──げほッ...死んだかと思ったよ」ピクッ


追跡者「...」ピクッ


ちょうどその時だった、まだ意識を保つ者がもう1人。

大地をひっくり返したかのような魔法を受けても、まだ息がある。

しかし身体は地面に埋まっている、まともに動けることはできない。


追跡者「残念だったな...俺は頑丈なんでな...」ボソッ


追跡者(だが...このままじゃ不利だ)


追跡者(...もう、側近様から頂いた魔力薬を飲むしかない)


追跡者「...」ゴクッ


追跡者「──ぐぁあッッ!?」


追跡者「──ぐおおおおおおおおオオオオオオオオッッ!?!?」


うめき声から、大きな声へと変貌する。

それだけではない、身体中が熱く、そして何かが蠢く。

それは地上の者にも伝わる轟音であった。


女賢者「──瓦礫の下からっ!?」


帽子「そんな...まだ生きていたのかっ!?」

168 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 01:59:21.80 vwcOn1nA0 160/1103


追跡者「──グオオオオオオオオオオオオオオオオオオオオオオオオ!!!!!」


──ガッッッッッシャアアアアァァァァァァンッ!!!!

自分の身体を埋めていた大地を掘り起こした。

身体中から植物が生え、触手が筋肉の繊維のように体にまとわりつく。

この光景、暗躍者とほぼ同じであった。


スライム「な、なにこれっ!?」


ウルフ「がるるるる...」


女賢者「...厄介です、物凄い魔力」


帽子「...人間の私でも、殺気というものを身に感じるよ」


ウルフ「さっきよりおおきいし...こわい...」


追跡者「──グオオオオオオオオオオオオオ!!」ダッ


帽子「──きたよッ!」


女賢者「..."防御魔法"」


先に狙われたのは、人間2人。

それに備え、彼女は防御魔法とやらで自分と帽子を包み込んだ。


追跡者「グオオオオオオオオオオオオオオッッ!!」


──ドゴンッ! バキィ!! ドガァッッ!!

しかし追跡者はそれにかまわず殴りはじめる。

防御魔法、それは見えない鎧を着込むようなモノ。


追跡者「グオオオオオオオオオオオオオオオオオオ!!」


──バゴッッ!! ガッッ!! ベキィッッ!!

女賢者の防御魔法はかなりのモノだ、これが通常時の追跡者であるならば。

殴ったときの衝撃が自らに跳ね返り負傷させることができる、だが今は違う。

見た目でわかるその光景、確実に理性を失っているものに痛みなど伝わるだろうか。


女賢者「ま、まずい...もの凄い攻撃力...」


帽子「...ひび割れているね」


──バゴッ!! ピシッッ...

────パリィィィィィィン!!

彼女の得意魔法、防御魔法があっけなく砕かれる。

それは魔法だけではない、彼女の心を砕くのと同じであった。

169 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 02:00:50.69 vwcOn1nA0 161/1103


追跡者「グオオオオオオオオオオオオオオ!!」


女賢者「うそ...」


追跡者「グオオオオオオオオオオオオオオオオオオオオオオオ!!」


帽子「ぐっ! 逃げろっっ!!!!」


女賢者「...あっ?」


そう声をかけても、彼女は反応できなかった。

以外にもこの女賢者という者、見た目は若い。

たとえ強力な魔法を唱えることができても、まだ精神は未熟であったのかもしれない。


帽子(まずい...彼女は動けないみたいだ...)


帽子「くそッ!」


ここで見捨てればどうなることか。

彼は思わず前に出る、その圧倒的な実力差を感じつつも。

恐怖で足が震える、だが男である以上護らねばならぬ、彼は紳士的すぎたのであった。


追跡者「グオオオオオオオオオオオオオオオ!!」ガシッ


帽子「ぐぁああああああああああああああッッ!?!?」グググ


ウルフ「──帽子をはなせ!!」


──バシッ! ドカッ! 

ウルフが果敢にも蹴りを入れるが全く怯まない。

巨大化した追跡者に握りしめられた帽子、このままでは非常にまずい。


スライム「"水魔法"っ!!」バシャー


追跡者「グオオオオオオオオオオオオオオ!!」ブン


────ドッッッッン!!!!!!!!!!

渾身の水魔法ですら怯むことはなかった、そして追跡者は帽子を地面にたたきつけた。

子どもが人形を乱雑に扱うが如く、帽子は横たわり動けなくなってしまう。


帽子「────ぁ...」


女賢者「だ、だめ...もう勝てない────っ」フラッ


女賢者は追跡者の恐怖に負けて、座り込んでしまう。

するとウルフがへたれてしまった女賢者を背負い、隊長たちが落ちたところを指差す。

まだ魔物の2人は理性が残っていた。

170 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 02:01:54.34 vwcOn1nA0 162/1103


ウルフ「...下におりよう!」


スライム「で、でも!」


ウルフ「ご主人ならなんとかしてくれるよっっ!!」


スライム「...わかった、けどその前に帽子さんを助けなきゃ」


追跡者「グオオオオオオオオオオオオ!!!!」


ウルフ「グスッ...あたしがおびきよせるから帽子をおねがい!!」ダッ


スライム「──ウルフちゃん!!」


ウルフ「──おにさんこちらっ!」ヒラヒラ


追跡者の前で尻尾をうざったらしく振る。

足元にたたきつけた帽子を無視してウルフと背負ってる女賢者のほうに向かう。

ウルフが一番危険性を察しているというのに、とてつもない勇気であった。


追跡者「グオオオオオオオオオオオオ!!」ダッ


スライム「──帽子さん!」ダキッ


帽子「...」ピクッ


ウルフ「スライムちゃん! とびこむよっ!」ダッ


スライム「うんっ!!」ダッ


ウルフとスライムは人間2人を背負って崩れていた場所に飛び込む。

そして当然ながら、彼も追跡することは間違いない。

恐怖で振り返ることはできないが、巨大な足音がついてきていた。


~~~~

172 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 11:10:14.42 vwcOn1nA0 163/1103


~~~~


隊長「...」


隊長(...このままじゃ埒が空かん、どうするか)


捕縛者「...」


捕縛者(先に動いたほうが死ぬね、これ)


隊長が動けば、彼は引いている矢を放つだろう。

捕縛者が動けば、彼は引き金を引くだろう。

お互いにソレを理解している、だからこそ動けなかった。

しかしそれは当人らの話、第三者が介入するなら話は別。


魔女「..."雷魔法"」


大賢者「"炎魔法"」


──バチバチバチッ...!

────ゴォォォォオォオオオオオオオウッッ!

2つの魔法が重なり合う、特に炎魔法が顕著であった。

これは捕縛者に向けられたモノではない、では一体なにか。

魔法の規模がやたら大きい、それが彼を包み隠すことなど簡単であった。


魔女「──こっちだよ!!」


隊長「──すまん、たすかるッ!」ダッ


捕縛者「────そこだぁっっ!!」


──ヒュンッ...!

軍人としての勘が捕縛者を駆り立てる。

決して適当に放ったわけではない、なにか感覚を掴んだからこそ彼は試みたのであった。

炎と雷を貫き、そしてその矢は獲物を捉える。

173 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 11:11:57.59 vwcOn1nA0 164/1103


隊長「──ッッ...!?」


──グサァッ...!

防弾チョッキを着ているのにも関わらず。

彼の放った矢は凄まじいモノであった、見事にソレを貫通し隊長の腹部を射抜いていた。

その光景に思わず援護をした彼らは硬直してしまう、そして捕縛者は追撃を行う。


捕縛者「..."拘束魔法"」


大賢者「──な...んじゃと...」


魔女「きゃぁっっ...なにっ!?」


魔法陣が大賢者と魔女を縛り上げる。

拘束魔法、それは戦況を整理するのにもってこいな魔法。

だが大賢者には対抗策があった、それを行おうとすると。


大賢者「"解除魔──」


捕縛者「──いい加減邪魔だよ、それ」ヒュンッ


大賢者「ぐぁ...」グサッ


捕縛者「...なるべく無傷で連れてこいとはいわれたけど、これはもう無理だね」


魔女「お爺さんっ!! きゃぷてんっ!!」ジタバタ


捕縛者「...君も下手に動くなよ、治癒魔法は戦いが長引いて面倒なんだ」


隊長「はぁ...ぐゥ...」


やがて炎が弱まり、隠れ蓑はなくなってしまった。

そこにいたのは腹を射抜かれた痛みで立っているのがやっとな状態の隊長であった。

勝負あった、最後の一撃が決め手であった。

174 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 11:13:13.06 vwcOn1nA0 165/1103


捕縛者「僕の勝ちだね...君、名前は?」


隊長「おまえになのるなまえはない...」ギロッ


捕縛者「そうかい...じゃあ、痛めつけてあげるよ」ヒュン


隊長「──ぐぁああああ...ッ!?」グサッ


矢が肩に刺さる、刺さった矢を抜き投げ捨てる。

それがやっとの行動、魔力で強化された矢の威力を侮っていた。


魔女「──やめてぇ!!」


魔女(ここままじゃ...あいつが死んじゃう!!)


捕縛者「...人間にしてはよくやったよ」ヒュン


隊長「ぐぅ...ッ!?」グサッ


矢が掌に刺さる。

矢を抜いて放り投げる。

それが限界、そのまま蹲るしかなかった。


捕縛者「ふふふ、その声もっときかせてよ」ヒュン


隊長「...あぁ...あああああッッ!?」グサッ


矢が腿に刺さる。

絶叫しながら、矢を抜いて握りしめる。

隊長という男が悲鳴をあげる、その光景を楽しむために捕縛者は近寄る。


捕縛者「...ふふふ、トドメをさしてやる」スッ


捕縛者がトドメを決めるため弓を大きく構える。

この一撃は彼の頭部を捉えている、死に直結する最後の攻撃。

だがそれが命取りであった、不屈の隊長は最後の余力を全てぶつける。


隊長「────はぁああああああああああッッ!!」ダッ


捕縛者「──な、まだこんな力がッ!?」


──グサッッッ!!!!!!

残念なことに、矢が肉体を貫く音が響いた。

先程述べたように、この矢は魔力で強化されている。

人間の骨を砕くだなんて容易なことであった。


魔女「──だめえええええええ!!」

175 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 11:14:28.92 vwcOn1nA0 166/1103


捕縛者「────ッ...!?」ドカッ


隊長「ぐっ...はぁ...」ドサッ


捕縛者は急接近してきた隊長を蹴っ飛ばす。

彼はそのまま力が入らずに横たわってしまう。

勝負あったかと思われた、だが絶叫した魔女の声は無駄であった。


捕縛者「────ッ...ッ...!?」


魔女「え...あいつの喉が...っ!?」


人を骨を砕くのは用意、それが彼の矢。

ならば彼自身を貫くのはどうなのだろうか。

答えは出ている、彼の喉を貫くのは、他でもない彼の矢。


捕縛者(喉を刺された...クソッ! 詠唱ができない...ッ!?)


隊長「──This is over...」スチャ


──ダンッダンッダンッダンッダンッダンッダンッダンッダンッダンッダンッダンッダンッダンッダンッ!

寝そべりながら彼は射撃をする。
 
マガジンにある残りの銃弾を捕縛者の頭をお見舞いする。

容赦のない射撃、たとえ魔物であっても耐えられるわけがない。


捕縛者「──────っ...」ドサッ


魔女「──"治癒魔法"っ!!」


──ぽわぁっ...!

捕縛者が倒れると同時に、魔女が動く。

拘束されてはいても口は動かせることはできる。

先程は警告されできなかったが、彼女は魔法で大賢者を癒やした。


大賢者「た、たすかるぞい..."解除魔法"...これであの男を癒やしてやるのじゃ...」


そして大賢者が拘束魔法を解除した。

魔力も取り戻し身体の自由も取り戻した。

そして彼女は急いで彼の方へと向かい、魔法を連発させる。


魔女「..."治癒魔法"っ! "治癒魔法"っ!」

176 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 11:15:44.84 vwcOn1nA0 167/1103


隊長「──ゲホッ..,はぁ...はぁ...さすがにしぬかとおもったぞ...」


魔女「"治癒魔法"! "治癒魔法"っ!」


大賢者「..."治癒魔法"」


必死に治しても、治しても彼の傷はなかなか塞がらなかった。

少し理性を失いかけた魔女、その様子を見かねた大賢者がつい手を差し伸べた。

彼の治癒は魔女の比ではない、隊長の身体を完全に癒した。


大賢者「...よくやった、見知らぬ者たちよ」


隊長「あぁ...ありがとう...」


魔女「...ぐすっ」


隊長「...魔女?」


魔女「...ひっく、もぉう目の前で死に掛けないでぇぇ」ポロポロ


隊長「...」


彼女は泣いてしまっていた。

その涙を前に、ただ黙ることしかできなかった。

そんな微妙な空気、それを少し晴らそうと大賢者が口を開く。


大賢者「...あの魔力でできた強力な矢は捕縛者すら死においやる威力だったのぅ」


隊長「...そうだな」


魔女「ひっく...うぇぇぇぇぇぇぇぇん」ポロポロ


大賢者「...おなごを泣かすでないぞ、若者」


隊長「......そうだな」


彼は魔女の背中を、優しすくさすった。

そんなことしかできない、とても不器用な男であった。

彼女が少し落ち着くと、彼は蹴飛ばされたアサルトライフルを回収した。

177 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 11:17:26.05 vwcOn1nA0 168/1103


捕縛者「────ッッ!!!!」ゴクッ


その時だった、あそこまで頭を撃ち抜かれてもまだ息があった。

驚異の生命力、ほぼ意識が消えかけた状態でも彼は動く。

彼の手に握られいてたのは小さな瓶。


大賢者「──いかんあれは魔力薬じゃ!」


捕縛者「────っっっ...ぎゅろろろろロロロロロロロロロロロ!!」


隊長「まだ息があったのか...ッ!?」


魔物相手に常識は通用しない、初めの氷竜が一撃で仕留められてしまったのが災いした。

染み付いたヘッドショットという概念、本来は即死が可能だというのに。

そのような固定観念に足を引っ張られる中、ある声が響いた。


??1「──はぁ...はぁ...この穴って...!」


??2「この穴からにおいがする! ご主人! たすけてぇ!!」


??3「────グオオオオオオオオオオオオオオオオオオ!!」


上だった、先程グレネードでこじ開けた大穴。

そこにいたのは我らが仲間、その後ろからは叫び声が。

大きな足音と登場したのは魔物の2人だった。


隊長「スライム! ウルフ! だいじょうぶかッ!?」


魔女「なんか、凄いのに追いかけられてない...っ!?」


ウルフ「あ、あいつがどうしてもたおせなくて...」


スライム「...って! そっちにも怖いのがいるよっ!?」


大賢者「おぉ...女賢者...大丈夫かの?」


隊長「話は後にしてくれ...逃げるぞッ!!」


捕縛者「ロロロロロロロロロロロロロッッ!!」


捕縛者の身体、そのいたる所から植物の触手がまとわりつく。

だがそれはまだ変異の段階、今すぐに動く気配はなかった。

ならば今一番気をつけなければならないのは、ウルフたちを追跡している者。

178 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 11:18:57.05 vwcOn1nA0 169/1103


隊長(まだ、捕縛者は変化し終わっていない...)


追跡者「──グオオオオオオオオオオオオオオオオオオオオオオッ!!」


隊長(...追ってきてる奴は知らんが危険そうだな...こっちしかない)


隊長「こっちだ! 走れッッッ!!」ダッ


魔女「うんっ!」


大賢者「...久々に走るとするかいのう」


ウルフ「わふっっっ!!」ダッ


彼の指示で皆がまとまって走り出した。

だがそれは無計画であった、今はあの怪物共から距離を離さなければならない。

しかしそれは意外にも功を奏する、それはなぜか。


大賢者「...この通路の方角は、賢者の塔につなっているぞい」


魔女「それって本当!?」


隊長(...こっちで正解だったな)


老人が全力疾走するなか、答えを教えてくれた。

すごく不可思議な光景、それでいて大賢者は息も切らせていない。

こちらの答えも彼が教えてくれる、それは魔力を利用したモノであった。


スライム「はぁっ...はぁっ...」


ウルフ「スライム! 大丈夫!?」


大賢者「お主、コレを飲め」ポイッ


スライム「うわっ! っとと...はぁっ...なにこれ...はぁっ...」


大賢者「それは魔力が補充できる、魔法薬じゃ」


大賢者「魔力が力の源である魔物につかえば、元気溌剌になるじゃろう」


大賢者「老体であるワシが全力で走れているのも、魔力のおかげじゃ」


スライム「はぁっ...なんだかしらないけどっ、ありがとっ!」ゴク


スライム「...だいぶ楽になったっ!」


薬を飲んだスライムに、効果が現れる。

青い顔をしていた彼女が、より一層健康的な青色の顔つきへと変わる。


ウルフ「──あれって、でぐち!?」

179 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 11:20:26.18 vwcOn1nA0 170/1103


隊長「────ッ!」スチャ


──バババババババババババババババッッッ!!

すると見えてきたのは、大きな木製の扉。

彼は走りながらも、背負っていたアサルトライフルを構え射撃する。

扉を手で開けている暇などない、このマスターキーでこじ開けるしかない。


隊長「──デヤッッッ!!」ダッ


──ベキベキッ...!

弾幕により脆くなった扉にタックルをすることで、扉を開ける作業を短縮する。

そのまま前のめりになった身体を前転させることで受身を取る。

今ので大幅に時間を短縮できた、扉を越えるとそこにあったのは。


隊長(地下広間か...)


魔女「...ここは!?」


大賢者「賢者の塔の地下広間じゃ」


ウルフ「へっへっへっへっ...わふん」


スライム「つ、ついたの...?」


隊長「──立ち止まるなッ!」


──グオオオオオオオオオオオオオオッッ!!

──ロロロロロロロロロロロロロロロッッ!!

背後から聞こえてくるのは、怪物の鳴き声。

それは決して近くもないが遠くもない、どちらにしろ立ち止まるべきではない。


大賢者「あそこの階段を目指すのじゃ」


魔女「わかった!!」


──ガッッッッッッシャアアアアアアアアアアアン!!

扉が化物サイズにこじ開けられた、それは周りの壁も破壊された。

ついに追いつかれてしまった、塵芥とともに現れたのは。

元の姿を彷彿とできない、変わり果ててしまった魔物共。

180 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 11:21:42.63 vwcOn1nA0 171/1103


捕縛者「...ロロロロロロロロロロロロロロッ!!」


追跡者「グオオオオオオオオオオオオオオオッッ!!」


捕縛者の姿、それはまるで大蛇のようなモノに。

そして追跡者は巨大な猩々、植物の触手で出来た筋繊維が恐怖感を醸し出す。


隊長(...クソッ!)


大賢者「...あの階段までいけばワシに策がある!!」


魔女「えっ...!?」


スライム「ほんとう!?」


隊長「──ッ!」クル


──スチャ...!

隊長が振り向いた、そして同時に行ったのはリロード作業。

大賢者の言葉を信じる、自分にはこの状況を打破できないからだ。

望みを彼に託し、己のやるべきことを瞬時に担う。


隊長「──すすめぇッ!!」


──ダンッ ダン ダダンッ

弾がきれたアサルトライフルを背負い、素早く準備ができるハンドガンで足止めにはいる。

射撃音が始まるの合図、隊長は時間を稼ぐことにした。

そのおかげか、彼以外の者は早くも階段へと到着する。

181 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 11:23:09.09 vwcOn1nA0 172/1103


ウルフ「わふっ!!」ドサッ


スライム「はぁっ...やっとやすめる...」


魔女「策ってなによっ!?」


大賢者「...この地下ごと結界魔法をかけるのじゃ」


魔女「...封印みたいなことをするの?」


魔女「でも...それって物凄い魔力の量が必要なんじゃ...」


大賢者「大丈夫じゃ、ワシは大賢者じゃ」


大賢者「若いの、もう少しだけ時間稼ぎを頼むぞ...」ブツブツ


大賢者が詠唱をはじめる、少し困惑気味の魔女はその光景を眺めることしかできない。

ウルフは女賢者を、スライムは帽子の身体をゆっくりと地面に置いた。

彼女らもまた、彼の姿を見つめることしかできない。


追跡者「グオオオオオオオオオオオオオオオオオオオオオ!!」


捕縛者「ロロロロロロロロロロロロロロ!!!!」


隊長「...ッ!」


──ダンッ ダンッ ダンッ ダンッ ダンッ ダンッ ダンッ ダンッ ダンッ ダンッ ダンッ 

やはりハンドガンで正解であった、追跡者と捕縛者は理性を失っている。

その影響で魔王軍同士が対峙している、彼という小さな者に牙は向かれることはなかった。

しかし怪物同士が争っている余波は激しかった。


大賢者「...」ブツブツ


追跡者「グオオオオオオオオオオオオオオオオオオオオオ!!」


──スチャッ ダンッ ダンッ ダンッ ダンッ ダンッ

奴らの攻撃の余波を回避しつつ攻撃するのは、片手で持てるこの銃ではないと無理であった。

素早くリロードを行い、そしてまた攻撃に移行する。


大賢者「...」ブツブツ


捕縛者「ロロロロロロロロロロロロロロ!!!!」


──ダンッ ダダンッ ターン ダンッ ダダンッ ダンッ ダンッ ダンッ

ハンドガンの小さな射撃が、奴らを地味に負傷させ始めていた。

この化物共に理性などない、ハンドガンという未曾有の武器を解析することはできない。

どこから飛んできているかも理解できない者が、その要因である隊長に気づけるわけがなかった。

182 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 11:24:01.15 vwcOn1nA0 173/1103


大賢者「──"結界魔法"」


そして時は訪れた、隊長が時間を稼がなければなし得なかった。

ブチ破れた扉のほうから魔法陣が広がり始める。

その色は透明、そしてソレが徐々に辺りを無色に染め上げる。


大賢者「若いの、早くこっちにくるのじゃ」


隊長「あぁ...わかっ──」


捕縛者「──ロロロロロロロロロロ!!!」


──ブンッ...!

蛇の一撃、その大きな尻尾がムチのように襲いかかった。

先程までこれを回避することができたのに、最後の最後で油断をしてしまう。

そこまでの激痛は走ることはなかった、しかし隊長は大きく吹き飛ばされた。


隊長「──うおおおおおおおおおおッッッ!?」ズサァ


魔女「──あんたっ!!」


ウルフ「ご主人!!」


スライム「"水魔──」


大賢者「──やめろ!!」


大賢者「下手に手を出すでない!! 奴らがこっちにきたら終わりだッ!!」


大賢者「急げ! 一緒に封印されたら二度と帰ってこれないぞ!!」


隊長「ぐッ...!」ダッ


再び階段に向かって走り出す。

走っている足元ギリギリに魔法陣が迫ってくる。

しかし奴らも抵抗をする、その余波が再び彼に襲いかかる。

183 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 11:25:15.66 vwcOn1nA0 174/1103


捕縛者「ロロロロロロロ!!」ブン


魔女「危ないっっ!! なぎ払いがくるわよっ!」


隊長「──フッッ!!」


──ズサァァァッ...!

走っている最中に姿勢を下げる。

スライディングが可能にしたのは移動中の回避であった。


追跡者「グオオオオオオオオオオオオオオオオ!!」ドゴン


スライム「きゃっ」グラ


大賢者「な、なんということじゃ...」グラッ


ウルフ「ご主人っ!!」グラッ


追跡者が結界魔法に飲み込まれかけていた。

その際に奴は地面を殴ることで奴は大地を揺らしたのであった。

それが何になるのか、抵抗虚しく追跡者という魔物は完全に姿を失った。

だがそれが隊長を煩わせる。


隊長「Damn it...」グラッ


揺れる大地、そしてその背後には結界魔法。

彼は体勢を崩し倒れ込んでしまった。

すぐに起き上がりはするが、もうどう見ても厳しいモノであった。


大賢者「もうだめじゃ...間に合わん...」


魔女「...あきらめないでっっ!!」


隊長「────ッ!!」ダッ


隊長「──うおおおおおおおおおおおおおおっっ!!」


ウルフ「ご主人!!」


隊長(あと少し!)


スライム「がんばってっっ!!」


隊長(あと少しだ!!)


隊長(飛び込めば間に合うかもしれん!!)バッ


魔女「──っっっ!!」スッ


階段に向けて、隊長は思い切り飛び込んだ。

すると魔女は無意識だろうか、手を差し伸べた。

そして隊長も同じく手を伸ばした。

184 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 11:26:23.21 vwcOn1nA0 175/1103


──ガシィッ...!

強く握りしめられたその音。

これがなければ、彼は僅かに間に合わなかった。


隊長「はぁッ...はぁッ...はぁッ...はぁッ...」ギュ


魔女「よかった...」ギュ


ウルフ「ご主人っっ!!」ダキッ


スライム「本当に...だめかとおもった...」


隊長「はぁッ...はッ...はッ...」ギュ


スライム「...あいつら、どうなったの?」


大賢者「あの化物共は結界空間でお互いが果てるまで戦い続けるじゃろう」


大賢者「それより..."治癒魔法"」ポワッ


帽子「──うっ...ん...ここは...?」ムクッ


スライム「帽子さん!!」


女賢者「──うぅ...だ、大賢者様...」パチリ


大賢者「話は後じゃ、ワシはこの結界魔法にさらに結界魔法をかけるぞい」


大賢者「女賢者、お前はみなを広間に連れて休ませておれ」


女賢者「は、はい...」


~~~~

185 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 14:14:10.78 vwcOn1nA0 176/1103


~~~~


女賢者「皆さん、ここで休んでいてください」


隊長「...」


スライム「帽子さん、だいじょうぶ?」


帽子「もう大丈夫だ、心配かけてすまない」


帽子「きゃぷてんさんも、君の活躍に感謝だよ...ってあれ?」


隊長「...」


ウルフ「ご主人、よくわからないけどかたまっちゃってるの...」


魔女「...だいじょうぶかな」


女賢者に連れられて彼たちは広間に案内させられた。

そこに並べられた椅子に座ることでようやく休息を得ることができた。

しかしこの男の様子は変わらず、あの時魔女の手を握って以来、沈黙を続けていた。


隊長「...」


隊長(...あの時、魔女の声が聞こえたら...力がみなぎった)


隊長(魔女と手を握った時は、どこか満足感があった)


隊長(この歳の俺がこんなにも若い魔女のことを...いや、そんなはずはない...)


女賢者「...一種の放心状態ですかね」


帽子「...しばらく1人で考えさせておいたほうがいいね」


ウルフ「わふっ」


スライム「あれだけの戦いだったからしかたないね...」


心配そうに見つめるが、今はそっとさせておいた方がいい。

そう考えた皆は、適切な距離で彼を見守った。

しばらくして階段から大賢者が上がってきた。


大賢者「──ほっほっ、皆よく戦ったのう」


女賢者「大賢者様っ!!」


大賢者「うむ、まずはなにが起こっていたかを整理じゃ」


~~~~

186 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 14:15:06.16 vwcOn1nA0 177/1103


~~~~


女賢者「───と、言うわけです」


帽子「なるほど、魔王軍の捕縛者とやらに奇襲を掛けられたんだね」


女賢者「私は魔法を受け、拘束されてしまいました...」


女賢者「なんとか魔法を脱出して、大賢者様を探していたら...」


帽子「...たまたま訪れた私たちに出会ったわけだね」


大賢者「ワシは地下の隠し通路で逃走をはかったのじゃが...」


大賢者「追いつかれてしまったわけじゃ、その時に若物に助けてもらったのじゃ」


女賢者「...その、魔物を連れていたのでつい誤った解釈をしてしまいました...」


女賢者「申し訳ございません」


ぺこりっ、と聞こえるようなきれいなお辞儀をする。

あの時のあれは牽制であった、自ら名乗りあげることで大賢者の存在を匂わせる。

捕縛者がわざわざ拉致をする程だ、並大抵の魔物は彼の名前を聞いただけで萎縮する。


帽子「...状況が状況さ、仕方ないさ」


スライム「それでね、私たちと女賢者さんがたたかってる時に追跡者が乱入してきて...」


魔女「それで帽子とあんたが戦闘不能になって、ウルフたちに運ばれたのね」


大賢者「...それで今に至るわけじゃな」


帽子「そうみたいですね」


大賢者「...恐らくじゃが」


大賢者「奴らが巨大化した原因は"魔力薬"じゃな」

187 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 14:16:12.29 vwcOn1nA0 178/1103


帽子「...魔力薬?」


スライム「それってさっきお爺さんがわたしにくれた...」


(大賢者「お主、コレを飲め」ポイッ)


大賢者「それは魔法薬じゃ」


大賢者「魔法薬は飲んだ者の魔力を回復するものじゃが」


大賢者「魔力薬は誰かから抽出した魔力を飲んだ者に与えるのじゃ」


帽子「...なるほど」


スライム「...どういうこと?」


女賢者「...つまりですね?」


女賢者「スライムさんの魔力が100だとしますね?」


女賢者「で、私の魔力が200だとします」


女賢者「スライムさんが疲れて魔力が50になります」


女賢者「その時に魔法薬を飲めば魔力は回復するだけで、100以上にはなりません」


女賢者「ですが、私から抽出した魔力薬を飲めば...」


女賢者「一時的にスライムさんの魔力は200になります」


スライム「な、なるほどぉ...?」


大賢者「そんな感じじゃ...じゃが、あの魔力の量は凄かったのう」


女賢者「そうでしたね...」


帽子「そうだったのか」


スライム「怖かったよね...」


魔女「...そうね」


大賢者「恐らくじゃが...」


大賢者「あの凶悪な魔力薬は魔王軍の最上位の者からできたものじゃな」


帽子「ってことは...魔王から?」


大賢者「それはわからぬ...」

188 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 14:17:31.95 vwcOn1nA0 179/1103


大賢者「...ワシを拉致しようとしたってことはじゃな」


その時、場の雰囲気が変わる。

大賢者が次に発する言葉に、どれだけの意味が込められているか。

それをまともに受け取れる者など、はたしているのだろうか。


大賢者「魔王は人間界に本格的な侵略を吹っかけてくるじゃろう」


女賢者「...」


スライム「な...」


魔女「...」


ウルフ「くぅ~ん...ご主人...」


隊長「...」


帽子「そ、そんな...」


大賢者「ワシはこれでも強いからな、早めに潰そうとしたんじゃろ」


女賢者「...大賢者様」


大賢者「...お主らに頼みがあるのじゃ」


大賢者「魔王を倒せるのは勇者の強力な存在だけじゃ」


大賢者「現在、勇者一向は魔界に向かっておるようなのじゃが...」


大賢者「...捕縛者を怯ませるほどの強力なその武器」


大賢者「もしかしたら、その武器は勇者の存在に匹敵するかもしれん」


帽子「──なっ、そんなにかいっ!?」


魔女「...そんなに強い武器なのね」


隊長「...」


大賢者「そのような武器、この大賢者のワシでさえ存在を知らぬ...」


大賢者「お主は...何者じゃ?」


隊長「...」


沈黙を続けていた彼だがついに口を開いた、それはいままで内に秘めたある事実。

自分がどこから来て、そしてどのような人間なのか。

これ以降の彼の言葉は真っ直ぐに、とてもしっかりとした日本語へと変わる。

189 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 14:19:02.48 vwcOn1nA0 180/1103


隊長「...俺は」


魔女「...」


隊長「────俺は...異世界の人間だ」


沈黙、困惑、驚愕、そして理解の拒絶。

この場にいた者たちの反応は各々違っていた。

当然であった、あまりにも唐突で突拍子のない発言であるからこそ。


スライム「ふぇ...?」


ウルフ「...よくわかんない」


女賢者「ば、馬鹿げている...そんな...」


帽子「ど、どういうことだい?」


大賢者「説明してもらおうかの...」


魔女「...」


だが彼自身もわからないことだらけであった。

おそらく納得はできない説明しかできない、だがありのままを話すしかない。


隊長「...俺は気づけばこの世界にいた」


隊長「なにもわからず...旅をしていたらこの仲間たちと出合った」


隊長「そして、大賢者にこの世界のことを聞きにここに来た」


隊長「ただ...それだけだ、とにかく情報がないんだ」


隊長「逆に聞きたい...なにか、わかることはあるか?」


大賢者「異世界...か...」


大賢者「...確か、古代の魔法で世界を跨ぐといわれる魔法があったのう」


隊長「...それは本当かッ!?」


思ってもいない事実であった、そのような魔法が存在していたなんて。

やはりここに来たのは大正解であった。

しかし大賢者は申し訳なさそうに返答する。

190 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 14:20:05.55 vwcOn1nA0 181/1103


大賢者「じゃがその魔法は本当に実在しているかわからんのじゃ...それに詠唱の仕方も知らん...」


大賢者「使えるとしたら魔王と...いや、魔王くらいかのう」


隊長「そうか...魔王か...」


隊長(...今すぐに元の世界に戻れないのは致し方ないが...情報を得られただけでも御の字だ)


帽子「...それで、頼みとは?」


大賢者「そうじゃ、話は逸れたが...実は勇者と共に魔王討伐をしてほしいのじゃ」


隊長「魔王討伐?」


帽子「──ッ!」ピクッ


先程は世界をまたぐ魔法とやらに過剰反応をした隊長。

だが次は、討伐という言葉に彼は反応した。

それと同時に帽子はスライムたちの方を少しだけ見た。


スライム「...?」


帽子「...ま、まってくれ...もっと他の案はないのか?」


女賢者「...ないですね」


帽子「このまま単純に魔王を倒せば、魔物たちは残党狩りされるだろう...他の案を考えないか?」


女賢者「...平和にするなら、そうするしかないです」


帽子「残党狩りを受け入れろと...罪もない魔物を殺すのか...人間はッ!!」


女賢者「...魔物だって人間を散々殺してきたじゃないっ!!」


帽子「──それは人間も同じだろっ!! 魔物にだって平和を求める者もいるっ!!」


思わぬところで口論が始まってしまう。

帽子がここまで声を荒げるところを始めてみた。

その豹変にも近い彼の様子を見て、スライムとウルフは怯えてしまう。


スライム「ど、どうしたの...?」


ウルフ「わふぅ...」

191 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 14:23:28.05 vwcOn1nA0 182/1103


大賢者「落ち着いてくれ...ワシの耳にはちとキツイ...」


女賢者「...しかし、大賢者様っ!!」


大賢者「...女賢者の両親は魔物に殺されているのじゃ...汲んでやっておくれ」


帽子「────ッ...!」


大賢者「お主の言い分も十分にわかる」


大賢者「人間界には魔物を毛嫌いしている者もおる...女賢者には偏見を持たさずに育てたが...それが世の事実じゃ」


大賢者「...みなは言わん」


大賢者はスライムたちの方を見る。

これ以上は酷であった、この場には魔物が3人もいる。

大賢者はそのまま口をつぐんだ。


帽子「......」


納得行くはずがない思考が帽子を悩ませていた。

しかし、帽子にはもう一つ口を塞いでいる事情があった。

今は魔王云々のことで悩んでいるわけではなかった、しばらくの沈黙の後、ついに彼は口を開いた。


帽子「...私の母親は魔物と仲良くしていた」


帽子「その魔物はいつも笑顔だった、それはとても...今の世じゃ絶対に見れないような」


帽子「私は当時、人見知りだったのであまり関わりはなかった...」


帽子「そんな私からみても、母親と魔物はとても友好的だったのを覚えている」


帽子「だが...たまたま魔物と一緒にいるときに暗殺されてしまった」


帽子「その魔物は"女王"暗殺の罪を着せられ、処刑された...」


帽子「本当に魔物が犯人だと、絶対的な証拠がなかったというのにだ」


帽子「だが、何も事情を知らない当時の私は魔物を憎んだ...しかし...」


帽子「ある日、母はいつも私にこう言っておられたのを思い出した」


帽子「"この世を魔物と人間が一緒に暮らせる平和な世界にしたい"」


帽子「この言葉とあの笑顔がなければ、私は今も魔物が犯人だと疑っていただろう」


大賢者「..."女王"とな?」


大賢者が引っかかったのは女王という単語。

なぜそれが今出てくるのか、帽子の母の話をしていたというのに。

その答えは簡単であった、彼が帽子を取るとそこには。

192 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 14:25:06.95 vwcOn1nA0 183/1103


帽子「────私は」スッ


帽子「...私は塀の都の"王子"だ」


帽子「母のやり残した平和な世界を作るべく、色々な魔物と出会うために旅を決意した」


女賢者「...病気で休養していると報道されていましたが...まさかあなたが」


スライム「ほ、ほへぇ...」


大賢者「塀の都か...魔物への偏見がとても強い所じゃのう...」


帽子「...父は元々魔物が嫌いなわけじゃありませんでした」


帽子「しかし、母が死んでからは...」


帽子「...そのため、魔物は悪だと広められました」


隊長「...なるほどな」


隊長(...あの都の新聞が魔物に対して攻撃的だったのはそのためか)


帽子「...今まで黙っていてすまない」


帽子「キャプテンに連れられ、塀の外にでて...」


帽子「...とても美しい魔物をみて、私は母の言葉を再認識をしたんだ」


大賢者「...魔物と人間が平和に暮らすのは難しい」


大賢者「魔物が悪く見られることの発端は、歴代の魔王による攻撃的な政策じゃな」


女賢者「歴史書によるとなにかあるたびに侵略行動をしてきますからね」

193 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 14:26:26.00 vwcOn1nA0 184/1103


大賢者「今世代の魔王はおとなしいと思っていたが、どうやら動き出しているようじゃし...」


そんな時であった、異世界の男が口を開く。

討伐でだめなら何をすればいいのか、そんなことは彼の国では茶飯事だ。


隊長「──なら話は早い、Recallをさせればいい」


大賢者「...り、りこーる? なんじゃそれは」


隊長「魔王を無理やり解雇せざる状況にして、新たな魔王に平和的交渉をすればいい」


隊長「その時は帽子が魔王にでもなればいい」


帽子「──なるほどッ!! それはいい考えだッ!」キラキラ


隊長(今のはほんの一例で言ったんだがな...)


帽子「そういうことなら、魔王に会いにいこうじゃないかっ!」


隊長(...魔王か)


隊長(世界を跨ぐ魔法...魔王なら使える可能性が...なら、答えは1つだな)


隊長「────俺は帽子についていく」


魔女「──っ...」


その言葉がどれほど魔女を揺さぶるか。

一体なぜ魔女は傷ついてしまったのか、その答えは後にスライムが述べてくれる。

彼女の口からはとても言い出せなかった、その事実を認めたくなかったからだ。


ウルフ「あたしはご主人がいくならいくぅ」


スライム「...わたしは...きゃぷてんさんみたいに強くないから...」


スライム「わたしはいけないよ...」


魔女「...」


これだった、魔女も同じことを考えていた。

今の実力では魔界につけばすぐに死んでしまうことを実感していた。

それに死んでしまっては二度と、姉には会えない。

194 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 14:28:31.95 vwcOn1nA0 185/1103


魔女(でも、ここで行かなかったら...)


魔女(もうあいつに会えないかもしれない...)


魔女「...」


大賢者「ほむ...なら、ここで修行すればいいじゃろう」


そんな魔女の葛藤だが、この老人の言葉によって救われる。

その発言はとても軽々しい、だがソレが魔女の心を晴れさせる。


大賢者「勇者一行はすでに魔界へ向かっているはずじゃ、ある程度は時間があるじゃろう」


大賢者「ワシも今すぐいけっ! という訳じゃないのじゃ」


女賢者「──大賢者様っ! それは...っ!?」


大賢者「うむ...ワシの修行は本来、選ばれた賢者にしかやらなんじゃが」


大賢者「命を救ってくれたお礼じゃ...どうじゃ? 女賢者のように強くしてやるぞい」


スライム(女賢者さん...そのくらい強くなれれば...)


スライム「お、おねがいしますぅ...」


ウルフ「あたしもいいのぉ?」


大賢者「うむ、いいぞい...」


魔女「...私もお願いします」


女賢者「...はぁ、そんな軽々しく言って...大賢者様の修行はきついですよ?」


大賢者「ほっほっほっ、久々にしごいてやるんじゃい」


願ってもいない、先程の女賢者は精神を割られてしまった為に動けなくなっていた。

だがその前は、帽子たちは愚か暴走する前の追跡者すらと対峙できる程の実力。

もし修行で彼女並みの力を得ることができたのなら、期待値はかなりのモノ。


隊長「そのまえに、待ってくれ」


大賢者「なんじゃ若者」


隊長「...俺は37だ...それで、この武器なんだがな?」


魔女(さ、37なんだ...17歳年上なのね...)


女賢者「武器ですか?」


隊長「...弾がもう残り少ない」


アサルトライフルは残り30発、ハンドガンも15発程度である。

正直、これだけではテロリストの鎮圧すら不可能。

これでは魔王は愚か道中の魔物相手にすら敵わない。

195 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 14:30:49.56 vwcOn1nA0 186/1103


大賢者「...弾?」


隊長「魔法でいうなら魔力がない」


大賢者「ふむ...」


隊長「これが、必要なんだが...」カランカラン


そういいながら、マガジンからそれぞれ1つずつ弾丸を取り出す。

そしてそれをナイフで器用に分解することで、中の造りを見せた。

どうにかしてこれを、この世界の技術で作ることはできないだろうか。


女賢者「...これは金属?」


隊長「まぁ、そんなもんだ...これを作れる魔法とかはないか?」


大賢者「ふむぅ...」


大賢者「構造が分かれば、ワシの複製魔法でなんとかなるんじゃろうな」


隊長「本当か?」


大賢者「じゃが、その魔法は同じ質量の金を変化させて複製するのじゃ...」


大賢者「...ここには金はない」


隊長(Goldか...えらく高い弾薬になりそうだ)


大賢者「錬金術で金を生産できるのじゃが」


大賢者「...錬金術の本をなくしてしまってな」


隊長(錬金術...? どこかで聞いたな)


魔女「もしかして...これ?」スッ


凍った建物で泥棒りた、本を取り出す。

奇跡であった、もともとこれは魔女が資金を得るために所持した代物。

隊長もその価値に魅了されて、一時的に持ち出した業の深い本。

196 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 14:38:59.61 vwcOn1nA0 187/1103


大賢者「お...それはなくしていた錬金術の本じゃ! どこでこれをっ!?」


魔女「へ、塀の都近くの山の建物で...」


女賢者「あぁー...そこは大賢者様の避暑地ですね...」


大賢者「あぁ...あそこにあったか...数十年放置してた罰が当たったか...」


魔女「あそこお爺さんの家なんだ...」


隊長「...解決しそうか?」


大賢者「解決じゃな」


帽子「解決したね、ところで私も修行できるのかい?」


大賢者「...すまんが、賢者の修行は魔力を持たないお主と若者はできぬぞ...」


隊長(...帽子のほうが若者じゃないか)


帽子「そうですか...仕方ありませんね」


大賢者「3人が修行している間は暇になってしまうな...どこかで息抜きをしているといいぞい」


大賢者「ともかく今日はもう遅い、風呂にでも入って泊まっていくといい」


隊長「あぁ...そうさせてもらう」


~~~~

197 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 14:43:51.57 vwcOn1nA0 188/1103


~~~~


帽子「はぁ~、身体が生き返るなぁ」


隊長「それにしても...まさか、王子だったとはな」


帽子「...すまないね、隠していて」


隊長「いいや、気にしていない」


帽子「...そういえば、君の言葉に訛りがなくなったね」


隊長「流石に周りの言語になれたからな...俺以外全員がスラスラと喋っていれば自然と身につく...」


お湯に浸かりながらも雑談を交わしていく。

それが一度区切られると、2人は沈黙を満喫する。

しかし帽子にはどうしても口にしたことがあった、例え声色を変えてまでも。


帽子「...この世界は醜い」


隊長「...」


帽子「人間が罪のない魔物を憎み、魔物も罪のない人間を憎み返している」


帽子「...どうしていいかもどかしいくらいだ」


帽子「...自分でもなにをいってるか分からないときもある」


隊長「...」


風呂場の湯気が濃い、帽子の表情は見えなかった。

隊長はただ彼の発言を受け止める、それが一番適切であった。

帽子が毒を抜くと、次は隊長が言葉を投げかけた。


隊長「世界とはそんなものだ...」


隊長「身体の色でもめたり、くだらないことで憎みあう」


隊長「...だが、それを1人で解決するのはむりだ」


帽子「...」


隊長「...まぁ、俺が相談にはのってやる」


帽子「...フフ、相変わらず面白いね」


隊長「...ふっ」


帽子「そうだ...君の世界のこと、教えてくれないか?」


隊長「...俺の世界はくだらんぞ、娯楽は多いがな」


~~~~

198 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 14:45:00.96 vwcOn1nA0 189/1103


~~~~


女賢者「...」ジー


ウルフ「ふぃーあったかい...」


女賢者(同じくらい...だが、幼い体つき...)


魔女「んぅーっ、気持ちいい♪」


女賢者(大きい...しかも私と同じくらいの身長...)


スライム「お風呂はじめてだけど...だいじょうぶそう...」


女賢者「でかい...」


スライム「へ...?」


女賢者「...なんでもありません」


女賢者(はぁ...世の中は不公平ですね...)


~~~~


~~~~


女賢者「お2人はここで、本来は男の人用の修行者部屋なんですが...」


女賢者「生憎、今は誰も使っていませんので」


隊長「おう...助かる」


帽子「フフ、それではおやすみなさい」


女賢者「...おやすみなさい」


ウルフ「くぅ~ん...ご主人...いっしょにねようよぉ...」


魔女「はいはい、ウルフはこっち...おやすみ、また明日ね」


スライム「からだがお湯になってる...」ホワホワ


女賢者「女性の皆さんはあっちの部屋で、私と一緒に寝ますよ」


そういいながら女3人を連れて行った。

野郎2人は疲れていたので特に会話もなく就寝した。

風呂場で話し尽くしたのだろうか、お互いの声はやや掠れていた。


~~~~

199 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:05:55.37 vwcOn1nA0 190/1103


~~~~


大賢者「それでは修行をはじめるぞい」


ウルフ「わふっ、いってきますご主人」


スライム「どんな感じなんだろ...」


魔女「...」


大賢者が3人を連れて修行部屋に連れて行く。

大量の荷物がそこにあった、その中身は食料や何かしらの薬品。


大賢者「数日は部屋に篭る、女賢者は2人についておれ」


女賢者「はいっ」


魔女「...」チラッ


隊長「...」


──ガタンッ...!

とても重厚そうな扉が閉まるまで、彼らは見つめ合っていた。

お互いになにも言わず、無言のままであった。


女賢者「さて、お2人はどうしますか?」


帽子「そうだね、私たちも修行するかい?」


隊長「...なにをするつもりだ?」


女賢者「...では私も混じりましょうか」


~~~~

200 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:07:36.94 vwcOn1nA0 191/1103


~~~~


隊長「...」


帽子「まずは、基礎的な体術だけで戦おうか」


女賢者「体術...ですか」


帽子「女賢者さんは見ててくださいね」


女賢者「そうさせてもらいます」


隊長「...」


帽子「いくよっ!」


なにも策もないまま、帽子が飛びかかる。

しかし、その修行は数分もしないうちに終わってしまった。


帽子「──つ、つよすぎる...はぁ...はぁ...」


隊長「動きに無駄が多いぞ、5分も経ってない」


帽子「はぁ...はぁ...流石異世界人...」


女賢者「それは関係ないような...」


隊長「...暑いな、すまんが服をぬぐぞ」


女賢者「ど、どうぞ」


──ゴソゴソ...

緑マフラーと防弾チョッキ、それらは脱ぐのに一苦労を要する。

徐々にその肉体が顕となる、日々犯罪者を相手に戦う男の身体は凄まじかった。


女賢者「す、すごい筋肉ですね...」


帽子「...昨日風呂場では湯気でよく見えなかったが...すごいね」


隊長「あぁ...そうだな...我ながらそう思う」


女賢者「凄い二の腕ですね...私の腕周りの4倍はありそうですね」ジー


帽子「取っ組み合っても、簡単に組み伏せられるわけだ...」


隊長「ほら、もう一度やるぞ」


帽子「くっ...いくぞ!」


~~~~

201 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:09:07.93 vwcOn1nA0 192/1103


~~~~


女賢者「そういえば、それはどんな武器なんですか?」


隊長「ん...これか...」


帽子「...音速で鉄を飛ばす武器だよね?」


傷だらけの帽子が代わりに説明をしてくれた。

その様子を見たのか、それとも武器としての性能になのか。

思わず女賢者は引いてしまう。


女賢者「え...」ヒキッ


隊長「...まぁまちがってはないな」


帽子「はぁ...少し打たれ強くなったきがするよ」


女賢者「本当に王子様なんですかね...?」


帽子「身体中が痛い...」


隊長「...そろそろやめよう、女賢者が手持ち無沙汰だ」


女賢者「次はどうしますか?」


帽子「...剣なんてどうだい?」


女賢者「剣ですか...それなら私にも嗜みはあります」


帽子「それなら、早速始めようか」スッ


女賢者「刺突用の細剣...先日は苦戦を強いられましたね」


帽子「女賢者さんは普通の片手剣だね」


~~~~

202 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:10:27.97 vwcOn1nA0 193/1103


~~~~


──カキーンッ!!

帽子の攻撃によって片手剣が弾かれ、手から離れてしまった。

勝負あり、体術ではコテンパンにされたがやはり剣術には光る物がある。


女賢者「ぐっ...! 参りました...」


帽子「フフ、剣では負けないよ」


隊長(女賢者は攻める剣の使い方だったな)


隊長(帽子は相手の力を利用した受け流しの剣の使い方...相性の問題だったな)


隊長「...やるな、帽子」


帽子「君もどうだい?」


隊長「...俺は刃物をあまり使わんしなぁ」


女賢者「よければ、私の剣をお使いください」


~~~~


~~~~


帽子「か、かんべんしてくれ!!」


隊長「──はっ! テヤッッ!!」


隊長(こいつが受けきれなくなるのが先か、俺がバテるのが先か)


──キィンッ! カキンッ!

このような金属音が何度も、何度も響き渡る。

隊長のそのゴリ押しにも近い剣術、受け流しをする際の負担が尋常ではない。

さすがの帽子も苦戦をしている模様であった。


女賢者「...すごい体力ですね」


女賢者「めちゃくちゃな剣捌きだけど、体力で補助してる」


隊長「──うわッ!?」


帽子「うわっっ!! 君の剣が折れたよ!!」


そんな矢先であった、限界を迎えたのは彼女の剣であった。

経年劣化も一因ではあるが、やはり無理やり扱ったのがいけなかった。

203 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:12:06.07 vwcOn1nA0 194/1103


女賢者「わ、私の剣が...」ショボン


隊長「...すまん」


帽子「どんだけ力をいれたんだ...」


女賢者「いえ、もともと古い剣でしたから...もう夜ですね、そろそろやめましょうか」


帽子「そうだね...少し眠くなってきたな」


隊長「...そうだな、というより大分身体を動かしたな」


異世界にきて7日目が終わる。

まさかこのような人物らと友好関係を結ぶとは当初は思いもしなかっただろう。

妙な居心地の良さを隊長は感じていた、これも縁なのだろうか。


~~~~


~~~~


隊長「ん...あさか...」


隊長「...」ボリボリ


下着一枚で背中をかく姿は37歳相応の雰囲気である。

思えばヒゲの処理を怠っている、完全に中年の朝の様子である。

そんな隣ベッドには美青年である帽子が眠っている。


帽子「...」


隊長「...起きろ、朝だぞ」


帽子「...」


隊長「...」


なかなか目を覚まさない、どうやら朝は弱い様子であった。

今は間借りをしている身分である、それに女賢者が朝食を作ってくれているはず。

寝坊することはとても失礼、それを危惧した隊長は帽子の布団を引っ剥がした。

204 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:13:40.72 vwcOn1nA0 195/1103


隊長「...起きろ」


──ばさぁっ...!

しかしそこにいたのは意外な人物であった。

なぜ彼女がここに、修行をしている最中ではないのか。


魔女「...うぅん」


隊長「──なッ...!?」


魔女「...きゃぷてん?」


隊長「な、なんでここにいる...んだ?」


魔女「...ふふっ」


隊長「...お、おいどうした」


魔女「────好き」


~~~~


~~~~


隊長「...夢か」


帽子「ぐぅ...ぐぅ...」スピー


隊長「...最悪だ」


遥か年下を相手に、なんというモノを見てしまったのか。

なぜこのような夢を、欲求不満だというのだろうか。

そんな隣で爆睡をしている帽子に腹を立てるしかなかった。


隊長「...起きろッッ!!」


帽子「────うわっ! びっくりした...」


~~~~

205 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:14:40.49 vwcOn1nA0 196/1103


~~~~


女賢者「おはようございま...どうかしましたか?」


帽子「なんか、朝から機嫌が悪いんだよ...」


隊長「...」


(「────好き」)


隊長(クソッ、なにを思い出しているんだ...俺は...)


隊長「はぁ...」


女賢者「だ、大丈夫ですかね」


帽子「さぁね、彼にも色々あるんだろう」


女賢者「それより、料理ができたので運んでください」


帽子「ん、わかったよ」


帽子「ほら、君も運んだ運んだ」


隊長「あぁ...」


~~~~


~~~~


帽子「ふぅ...ごちそうさまでした」


隊長「うまかったぞ」


女賢者「お粗末様です」


帽子「さぁて、2日目はなにをするんだい?」


女賢者「そうですね...いや、まってください今日は確か────」


???「──ごめんくださ~い」


その声が聞こえてきたのは、窓からであった。

おおよそ玄関、考えられるのは来客である。

206 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:15:41.02 vwcOn1nA0 197/1103


女賢者「...客人が来るんでした」


帽子「ふむ、どうするか」


女賢者「とりあえず迎えにいってきます」


隊長「あぁ」


~~~~


~~~~


???「──うわっ、おっきな人っ!?」


女賢者「申し訳ありません、男性は苦手でしたっけ...?」


???「い、いえ...あまりにもおっきな人だったんで...」


隊長「...」


帽子「それはすまなかったね、私たちは退散するよ」


???「あ、いえ大丈夫です...こちらこそすみません」


隊長「...」


女賢者「ご紹介します、この方は女僧侶さんです」


女僧侶「は、はじめまして」


そう紹介されたのは、女僧侶という名前。

背はかなり低く、ウルフよりも幼子に見えてしまう。

そんな彼女だが帽子はいつもどおり紳士的に対応を行った。


帽子「私は帽子と呼んでくださいね」


女僧侶「はい、素敵なお帽子ですね」


隊長「...Captainだ」


女僧侶「先ほどは失礼しました...よろしくおねがいします!」

207 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:17:06.61 vwcOn1nA0 198/1103


女賢者「ところで、今日はどのような用事で?」


女僧侶「あぁ、そうでした実は...」


女僧侶「最近、教会の畑が何者かに荒らされていて困っているんです」


女賢者「なるほど、それでここに原因解決を頼みにきたんですね」


女僧侶「そうなんですよ...お願いできますか?」


女賢者「いいですよ、案内してください」


女賢者「帽子さんたちも、よかったら付いて来ますか?」


隊長「...そうだな、このままだと1日退屈だしな」


女僧侶「心強い仲間が増えましたね!」


帽子「ところで、貴女はどういった...?」


女僧侶「あぁ、私はここから遠くはない村の教会の者なんです」


女賢者「私はそこの村の生まれなんですよ」


帽子「そうなんですか」


女僧侶「時々、私たちじゃ解決できない事が起きてしまうんです」


女賢者「そんな時は、魔法が使える私に頼みに来るんです」


女僧侶「いつもお世話になっていますっ!」


女賢者「いえ、村の作物を頂いておりますからこちらもお世話になってますよ」


隊長「...で、その畑に問題がおきたのか」


女僧侶「そうなんですよ」


女賢者「...そろそろ行きましょうか」


帽子「よろしく頼むよ」


女僧侶「終わったら村を案内しますね!」


隊長「...あぁ」


隊長(...残り弾数が少ないが...まぁ、なんとかなるだろう)


~~~~

208 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:19:15.06 vwcOn1nA0 199/1103


~~~~


女僧侶「つきましたぁ」


そこは荒野地帯にある、少しばかり寂れた村。

だが決して暗い雰囲気ではない、それなりに豊かな生活を送ってそうな村人が多数いた。

賢者の塔から歩くこと2時間、彼の息は切れていた。


帽子「はぁ...み、水をくれ...」


女賢者「体力がないですね、きゃぷてんさんを見習ったらどうですか」


隊長「...ほら、水筒だ」スッ


帽子「あ、ありがとう...少し体力をわけてくれよ」


隊長「ぬかせ」


女賢者「...ところで、畑はどこですか?」


女僧侶「こっちですよ」


そう言われ、案内されたのは教会近くの畑。

その光景は見るも無残であった、土は掘り返され作物は荒らされている。

これでは農作物を作ることはできない。


帽子「...うわぁ、凄い荒らされてるね」


女僧侶「そうなんですよ...それも毎日酷くなっていって困っているんです...」


隊長(...獣の仕業か?)


その荒らされ具合は間違いなく、人為的なモノではない。

畑に成った作物が食い荒らされている、これは間違いなく獣。

だが女賢者はもう1つの可能性を導きだした。


女賢者「...幽かにですか、魔力の気配がします」


女賢者「恐らくですが、魔物の仕業かと」


女僧侶「そうですかぁ...」


帽子「魔物...か...」


女賢者「...」


隊長(...帽子)


女僧侶(え...? な、なんですかこの重たい空気は...)


先日に口論をしたばかりである。

魔物と共に平和と掴み取りたい、それが彼の目的。

だがこのような場合はどうすればいいのか、その答えはまだ帽子の中で見つかってはいなかった。

209 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:20:36.52 vwcOn1nA0 200/1103


女賢者「...あなたの言うとおり、良い魔物もいます」


帽子「...」


女賢者「ですが...悪い魔物もいるのも確かです」


女僧侶「あ、あの...?」


女賢者「...ここは我慢してください」


帽子「仕方ないさ...人間にも悪事を働く奴はいる...」


帽子「...本来、私が助けたいのは平和を望んでる魔物だ」


女僧侶「...」


なにが起きているのは分からないが。

だが女僧侶は、帽子がなにかに悩んでいることは確認できた。

そんな重苦しい雰囲気をはらうために、隊長が彼女に質問をする。


隊長「...畑が荒らされるのはいつだ?」


女僧侶「え、えぇっと...夜、みんなが寝ている時ですね」


女賢者「ということは...今日は朝まで張り込む必要がありますね」


女僧侶「ご、ごめんなさいっ!」


女賢者「いいんです、いつもお世話になってますから...それに」チラッ


女賢者「今日は話相手がいますから、退屈はしませんよ」


帽子「...フフ、悪いけど私は一度喋り出したら止まらないよ?」


女僧侶「...ふふ、今のうちにゆっくり休んでいてくださいね?」


隊長「あぁ、そうさせてもらう」


~~~~

210 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:22:12.62 vwcOn1nA0 201/1103


~~~~


──スパァーンッ!!

見事な縦割り、隊長が持っているのは斧。

そしてそこには大量の巻が、どうやら彼は薪割りを担っているようだ。


隊長「ふぅ...」


女僧侶「きゃぷてんさまー、夕食ができましたよ~」


隊長「あぁ、すぐに行く」


隊長(薪割り...意外とトレーニングになるかもな)


隊長(...隊員と帽子に勧めてみるか)


~~~~


~~~~


隊長「おぉ...多いな」


帽子「フフ、私も手伝ったんだ」


女賢者「見事な包丁捌きでしたね」


女僧侶「私はお祈りをするので、どうぞお先に」


彼女は神に仕える者、胸元の十字架を握りしめ天に祈りを捧げる。

その宗教的な光景、これは隊長の世界でもよく見るモノであった。

彼女の祈りは数分にも及んだ。


隊長「...」


帽子「...」


女賢者「...」


女僧侶「...」


女僧侶「......あれっ? 皆さん召し上がらないんですか?」


帽子「いや、先に食べるほどお腹は減ってないよ」


女賢者「そうですね」


隊長「終わったようだな」


女僧侶「えぇ! それでは頂きましょうか」パクッ


女賢者「食べ終わったら畑に行きましょうね」


帽子「そうだね」

211 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:23:32.57 vwcOn1nA0 202/1103


女僧侶「あ、私もいきますね」モグモグ


隊長「大丈夫か?」


女賢者「いえ、女僧侶さんは教会で待機しててください」


女僧侶「で、でも...」


女賢者「相手は魔物です、見習い修道女にはキツイですよ」


女僧侶「うぐぐ...わかりました」シュン


隊長(...この野菜は絶品だな、食べる手が止まらん)モグモグ


女僧侶「あ、それは荒らされてた畑で作られてるんですよ」


隊長「...もう荒らさせるわけにはいかないな」


女僧侶「ふふっ、そうですよねっ♪」


~~~~


~~~~


隊長「...すこし冷えるな」


女賢者「そうですね...飲み物がなければちょっと厳しいかもですね」


荒野の今宵は冷える、首元のマフラーがなければ厳しい温度。

暖を取るために、女僧侶が温かい飲み物を提供してくれた模様であった。

3人は草むらの影から畑を監視する。


女賢者「...さて、あとは犯人がくるまで待機ですかね」


帽子「暇になってしまうね」


隊長「...」


帽子「...」


女賢者「...」


帽子という男、たしかにお喋りであることは間違いない。

だがこの2人、あまりにも口下手であった。

話題がなければ流石の彼も話すことはできない。

212 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:25:16.69 vwcOn1nA0 203/1103


帽子「...暇を潰せるものはないのかい?」


女賢者「生憎、娯楽には疎いもので」


隊長「...」


帽子「...」チラッ


女賢者「...」ジー


隊長「......」


夜の静寂に時は過ぎていく中、37歳の男に視線が集まる。

だが彼が場を和ませる面白話を持っているとは思えない。


~~~~


~~~~


女賢者「もうすぐ、日が昇りますね」


帽子「ボッーっとしてるだけであっという間だったね」


隊長「...」


女賢者「彼はボッーっとしてるのではなくて、集中してるんだと思います」


帽子「...えぇっ!? そうなのかい?」


隊長(うるさい...)


──ガサガサガサッ!

怒りを顕にしとうとした瞬間、物音が鳴り響く。

その音は対面側の草むらから、まるで獣が草木を通ったような音であった。


隊長「──ッ...」


女賢者「...きましたね」


帽子「...そのようだね」


???「...」


隊長(...姿は確認できないが何かがいるな)


隊長「...合図したら一斉に行くぞ」ボソッ


帽子「...」コクリ


女賢者「...わかりました」


頃合いを待つしかない、奴の動きが確認でき次第。

奴がこちらに背を向けるその瞬間を、待望のその時を。

それは数分後に訪れた、隊長は指を向ける、これが合図であった。

213 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:27:05.05 vwcOn1nA0 204/1103


???「──...!」


隊長「──動く...な?」スチャッ


帽子「こ、これは...?」


彼らは草むらから飛び出した、そこにいたのは角の生えた馬のような獣。

奴の足が畑の土を荒らしている、そして餌を求めているのか。

わずかに成った農作物を食い荒らしている、やはり犯人であることは間違いない。


女賢者「...ユニコーンですか、やはり魔物ですね...」


隊長(ユニコーン...神聖なイメージがあったが、この世界では魔物扱いか)


女賢者「...近づかないほうがいいです、非常に危険です」


隊長「今の所は...向こうに戦意はないみたいだぞ」


帽子「...それにしても、随分傷だらけだね」


ユニコーン「...」


ユニコーンはこちらをじっくり見ている。

普通の馬でさえ不用意に近づくのは危険だというのに。

だが彼はつい言葉にしてしまう、これも帽子という男の優しさである。


帽子「...傷を治してやらないか?」


女賢者「...ユニコーンは自尊心が高い魔物です」


女賢者「向こうから襲うことは少ないですが...近づくと八つ裂きにされます」


隊長「...まて」


やや否定的な女賢者の論。

だがそれとは関係なく、隊長は新たな発見をする。

ユニコーンの後ろ足、そこに刺さっていたのはあるモノであった。

214 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:28:13.96 vwcOn1nA0 205/1103


女賢者「矢が刺さっていますね、それもかなり深く...」


帽子「...せめて矢は抜いてあげよう」


隊長「...同感だな」


女賢者「でも、近寄ると暴れだしますよ?」


帽子「...どうしようか」


近寄るのは危険、だがどうしても傷を見てやりたい。

矛盾を生み出す2つの要素が帽子を悩ます。

それを見かねた男がついに動く。


隊長「...俺が抑える」


女賢者「抑えるって...!? いくら怪力の貴方でも無理ですよっ!?」


帽子「...頼めるかい?」


隊長「こうするしかないからな...」スッ


女賢者「...どうなっても知らないですからね」


帽子「...大丈夫、彼ならきっと大丈夫だよ」


これまで様々の困難を乗り越えてきた。

その信頼が帽子の中で渦巻く、どう考えても危険な策だというのに。

万が一に備え女賢者は魔法の準備を行う、そして隊長は徐々に距離を詰めた。


隊長「...」


ユニコーン「...」


隊長(大分警戒されているな...こんなプレッシャーは初めてだな)


隊長「......」


ユニコーン「......」


隊長(...なんだ? やけに静かだぞ)


不気味なほどに、静かであった。

まるで嵐の前の静けさとでも言うのか、そんな様な雰囲気を感じ取る。

だが次の瞬間、この馬は鳴く、その鳴き声はとても不気味なモノであった。


ユニコーン「──■■■■■■■■■■■■ッッッ!!」

215 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:29:41.44 vwcOn1nA0 206/1103


隊長「────なにッ!?」


女賢者「──あぶないっ!」


ユニコーン「■■■■■■■ッッ!!」ダッ


隊長「────ッ!」スチャッ


遠くから女賢者の忠告が聞こえる。

このままではヤラれると察した彼は思わずアサルトライフルを身構える。

だがそんな時、彼は思わず帽子の言葉を思い返してしまった。


隊長(──駄目だ撃てないッ!?)スッ


撃つことはできなかった。

身を屈ませることで、最低限の防御策にでる。

だがこの馬の脅威はその程度では避けることはできない。


ユニコーン「■■■■■■■■■■■■■■■■■ッッ!!」


──バギィィィィッッッ!!!!!!!

ユニコーンの強烈な蹴りが隊長の頭に入る。

そのあまりの威力に吹き飛んでしまう、それを追いかけるように女賢者が動く。


女賢者「だ、大丈夫ですかっ!? "治癒魔法"っ!」ポワァ


隊長「──だ、大丈夫だ...怪我自体はしていない...」


隊長(ヘルメットが無ければ即死だった...おかげでヘルメットとゴーグルが完全に壊れたが...)


隊長(インカムは無事だな...とりあえず直に耳にかけておこう...)


ユニコーン「■■■■■■■■■■■■ッ!」


ユニコーンは不気味な音を出しながら、鼻息を荒くする。

とてもじゃないが危険、打開策は現状見つからない。

時間があの馬を落ち着かせることを祈って、彼は撤退を命じる。

216 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:31:16.80 vwcOn1nA0 207/1103


隊長「危険だ、下がるぞ」


女賢者「...そうですね、一旦距離をとりましょう」


帽子「...」


女賢者「...?」


隊長「帽子、どうし────」ピクッ


隊長には、次に帽子がとる行動がなんとなくわかった。

彼の部隊にもいた、打破することのできない状況に直面したときの新人に見られる光景。

彼は飛び出すつもりだ、無理とわかっていながらも。


帽子「────ッ!」ダッ


隊長「────まてッッ!!」


女賢者「──帽子さん戻ってっっ!」


ユニコーン「...■■■ッ!」ピクッ


ユニコーンの鋭い角が帽子を狙う。

いままで一緒に旅をしてきた仲間の悲惨な姿を見たくない

つい、ぶつかるだろうという瞬間に目を塞いでしまう。


女賢者「──っっ!!」


隊長「──ッッ...」


隊長「......」


だが訪れたのは静寂であった。

あの角で八つ裂きにされたのであれば、悲鳴の1つはあがるはず。

おかしいと思えた彼はようやく瞳を開くことができた、そこには。


隊長「...」パチリ

217 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:32:15.66 vwcOn1nA0 208/1103


女賢者「な...」


ユニコーン「...」


帽子「あ、あはは...なんとかなった...」


王子様は馬を従えている、そのような画になる光景であった。

先程まで警戒心を高めていたユニコーンは非常に落ち着いていた。

一体なぜ、だが原因究明よりも浮かび上がったのは安堵。


隊長「...ふっ」


女賢者「し、死んでしまうかと思った...」


帽子「フフ...私もそう思ったよ」


隊長「...早く矢を抜いてやれ」


帽子「あ、あぁ...」


ユニコーン「...」


帽子「...痛いけど我慢してくれ」ギュッ


──ぐにっ

深く刺さった矢は、肉を抉る。

それは決して簡単に抜くことができない、だからこそこの馬は暴れていた。

人の手によりゆっくりと優しく、彼の処置がユニコーンを安らがせる。


帽子「...抜けた」


帽子「...女賢者さん、頼みます」


女賢者「はい...と、いうよりも...私は近寄っても大丈夫ですかね?」


ユニコーン「...」


帽子「...大丈夫...かな?」


女賢者「..."治癒魔法"」


──ぽわぁっ...!

若干怖がりながら近寄り、魔法をかけてあげる。

その魔法がユニコーンの傷を完全に癒やす。

218 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/25 22:34:50.52 vwcOn1nA0 209/1103


女賢者「...傷は塞がりました、もう大丈夫でしょう」


帽子「よかったな、ユニコーン」


隊長「...日が出始めたな」


荒野地帯の地平線から日が昇り、隊長が手で日差しを妨げる。

そして、ユニコーンからは先ほどとは違う嘶きが聴こえた。

不気味で黒い印象のあった鳴き声は、とても綺羅びやかで白い印象のあるモノへと。


ユニコーン「...□□□□□□」


女賢者「綺麗な声...」


隊長「...身体が消えてくぞ」


ユニコーン「...」スゥー


ユニコーンはお日様に紛れながら姿を消した。

そして残ったのは光であった、まるで今までが幻想のように。


帽子「...いっちゃったね」


隊長「...そうだな」


女賢者「まぁ、解決ということで...」


帽子「万事解決だね」


隊長「いいや、まだ終わっていない」


女賢者「...なにか問題でもありました?」


隊長が問題に指を向ける。

それを見た女賢者も納得の表情。

問題大アリ、この男がどれほど危険な行動にでたのか。


帽子「うん?」


隊長「そうだな、差し詰め反省会...といったところだな」


女賢者「あぁ~...そうですね」


帽子「な、なんでだい? 全員無事じゃ...いや君は装備が壊れたけどさ...」


すると、近くの教会から可憐な声が聞こえた。

この声を目覚ましとして活用している村民は多数いるだろう。

朝を告げる女僧侶の挨拶が、朝の村に響き渡る。


女僧侶「──おはようございまぁすっ~!」


~~~~

220 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 22:40:46.82 HaEGZX9A0 210/1103


~~~~


女僧侶「──えぇっ!? 犯人はユニコーンだったんですかっ!?」


女賢者「えぇ、無事に退治? というより帰っていただきました」


隊長「...あの様子じゃ、ここには二度と現れんな」


朝食を囲みながら、彼たちは会話を進めていた。

女僧侶が作ってくれた料理がすごい勢いで消化されていく。

3人とも朝の食が太いタイプであった、ただ1人を除いて。


帽子「あ、あの...反省会やるのかい...?」


女僧侶「...反省会ですか?」


女賢者「あ、その料理取ってもらってもいいですか?」


帽子「あ、はい...どうぞ...」スッ


食が細いのは、体質ではない。

これから始まる説教に緊張をしているからであった。

思わず敬語を使ってしまう程、彼の心情が伺える。


隊長「じゃあ、反省会を始める」


帽子「うぅ...」


隊長「...俺が言いたいのは2つだ」


女賢者「...」


女僧侶「...」


隊長「1つ目、あの行動は危険すぎだ」


帽子「う、ぐ...」


女賢者「...まぁ、そうですよね」


女賢者「もし、ユニコーンに敵意があったままなら...わかりますよね?」


言葉を濁した、どうやら女僧侶に気を使ったらしい。

だがあの場面、彼女の言う通り敵意が残ったままならどうなっていたか。

どうして彼は突撃したのか、その理由はあまりにも理にかなわないモノであった。

221 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 22:41:53.67 HaEGZX9A0 211/1103


隊長「...なんで突っ込んだ」


帽子「...ユニコーンの声が聞こえたような気がしたんだ」


女賢者「それって...鳴き声ってことですか?」


帽子「いや、人の言葉だったんだ...」


隊長「...」


帽子「辛そうな声だった...なんとかしてやりたい、と思ったら」


帽子「足が先に動いてしまってね...」


お花畑、そう言われても仕方ない。

隊長と女賢者はつい黙り込んでしまう、どのようにして彼を諭させるかを。

だが彼女は違う、神に仕える女は帽子の発言に対して言葉を交わした。


女僧侶「...ユニコーンは、純潔な人には心が通じ合うって聞いた事があります」


女僧侶「きっと、心の底からユニコーンのことを助けてあげたかったんですね...」


女僧侶「その心にユニコーンは理解してくれたんですね」


女僧侶「それって...とっても素敵なことだと思いますっ!」


彼女の笑顔は輝かしかった。

僧侶のその屈託のない言葉、それを聞いて隊長と女賢者は顔を合わせる。

ここは彼女に免じてやる、そのような意図を伝心する。


帽子「...いやぁ、照れるな」


女賢者「はぁ...」


隊長「まぁ...死なずにいれたからこの事は不問にしてやる」


帽子「次から、無茶な行動は慎むy──」


隊長「────2つ目」

222 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 22:43:48.60 HaEGZX9A0 212/1103


帽子「まだあるのか...」


隊長「...お前にはやるべき事がある、そしてそれを望む者たちがいる」


帽子「...っ!」


隊長「最後に...お前のことを大事に思ってる者がいることを忘れるな」


やや不貞腐れていた帽子の表情、それは彼の言葉をきっかけに消え失せた。

なぜこのようなことを頭に入れておかないのか。

隊長の言葉を聞いて初めてそれを認識した自分を恥ず、そのような顔つきに変わる。


隊長「慎むじゃない、無茶な行動は"しない"...だな」


帽子「そうだね...」


隊長「...どうしても、って時には」


帽子「...?」


隊長「俺や仲間を頼るんだな、そうすれば何でもうまく行くさ」


帽子「...フフ、相変わらず面白いね」


女僧侶「ふふっ、素敵ですねっ!」


女賢者「...そうですね」


隊長「早く食え、料理が冷めるぞ」


帽子「フフ、そうだね...そうだよね」


~~~~


~~~~


隊長「世話になったな」


女僧侶「いえ、こちらこそ!」


女賢者「もし、また何か起きたら遠慮なく」


女僧侶「よろしくお願いしますねっ!」


帽子「それじゃ、行きましょうか」


女僧侶「また会いましょうねぇ~っ!」


ふりふり、と彼女は手を振った。

荒野の畑はもう荒らされることはないだろう、それに帽子が精神的に成長することができた。

とても有意義な経験であった、そう彼は帽子を深く被りながら道を歩んでいく。


~~~~

223 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 22:45:16.65 HaEGZX9A0 213/1103


~~~~


女賢者「もう少しでつきますね」


帽子「そうだね...はぁ...はぁ...」


隊長「相変わらず体力がないな...」


既に息を切らしていて、限界が近い帽子。

先程は精神的に成長できたが、次は身体的な成長が必要のようだった。

そんな彼に思わず笑みを浮かべていると、彼女はある気配に気がついた。


女賢者「──これは...」


帽子「うん?」


それは彼女にしか気づくことができない。

気配、それは人の気というよりかは、魔力に関する気配。

遠くからこちらに向かってくる、ナニかを察知する。


女賢者「...膨大な魔力がこっちに迫ってきてます」


帽子「そ、それって...」


隊長「────ッ! もうそこにいるぞッ!?」


ここまで来れば魔力云々の話ではない。

とてつもない覇気のようなモノを感じる、それは左方から。

彼らはゆっくりとそちらを向いた、するとそこにいたのはあの入れ墨をした男。


???「貴様ら...だな?」


やや大柄の男が、鬼のような形相で此方を睨んでいた。

その睨みだけで足がすくんでしまう程に、臆することを我慢しながら女賢者が返答する。


女賢者「...なにがですか?」


???「貴様らが我が同胞を...殺したのか?」


帽子「...魔王軍か?」


復讐者「そうだ...我は魔王軍の...復讐者だ」


隊長「────ッ!」スチャッ


男の名は復讐者、彼が背負う気配とてつもないモノ。

今まで遭遇してきた相手の中で一番かもしれない。

隊長の中で警鐘が鳴り響く、この男は非常に危険だと、有無を言わさずに彼は武器を構えた。


復讐者「...貴様らが暗躍者、追跡者、捕縛者を殺した者に違いないな」

224 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 22:46:20.91 HaEGZX9A0 214/1103











「死んで詫びろ...」










225 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 22:47:30.82 HaEGZX9A0 215/1103


隊長(こいつ...いままでの奴らよりかなり強いな...)


隊長「...離れろ、絶対に油断をするな」


帽子「──わかったよ...私にも感じるよ...嫌というほどの殺気を...」


女賢者「..."防御魔法"」


見えない鎧が纏われる。

彼女の唱えた魔法が彼らの生命線を確保する。

これである程度の負傷は肩代わりしてくれるはず、準備は万端だ。


復讐者「────"雷魔法"」


────ドッッッッゴオオォォォォォォォォォンッッッ!!!!

荒野の地に強烈な雷が落ちる。

その威力は凄まじく、地割れが各所に起きていた。

そして聞こえたのは落雷の音だけではない、身近なモノが割れる音も。


女賢者「けほっ...大丈夫ですかっ!?」


帽子「あぁ、なんとか...君の魔法でね」


女賢者「くっ...もう防御魔法が破られた...凄まじすぎる...っ!」


隊長「ぐっ...」


帽子「大丈夫かいっ!?」


隊長「...今は自分の身を第一に優先しろッ!」


復讐者「──ここだ」


女賢者「あ、あぶないっっ!!」


帽子「っ...!」スッ


復讐者「ほう、剣を抜いたか...それで断罪の斧を受けてみろ...」


魔法を使わずに、復讐者という男はいつの間にか肉薄してきた。

ただならぬ緊張感が、彼らの平常心を煽り注意力を散漫にさせる。

巨大な斧を手に取り帽子に向かって振り下ろす、気が動転して細い剣で受け流そうとする。

226 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 22:48:40.70 HaEGZX9A0 216/1103


隊長「──受けるなッッ! 避けろッッ!」


帽子「────っ...!!」ダッ


──ガッッッッッシャアアアアアァァァアンッッッ!!

隊長の一声で我を戻し、横に飛び込むことで攻撃を回避する。

空振りした斧をみていると、大地が尋常じゃないほどえぐれている。

これを受けていたらどうなっていたか。


女賢者「な...なんて威力ですか...」


復讐者「──貰った...」


女賢者「────なっ!?」


──ガッッシャン...!

先程よりは威力が抑えられた斧の一振り。

帽子の一幕に気を取られていると、背後まで取られていた。

しかし相手は斧、その攻撃発生速度はお世辞にも速いとは言えない。

彼女はなんとか回避に成功した、回避は成功したのであった。


復讐者「..."属性付与"、"雷"」


──バチバチバチバチバチバチッッ!!

回避は成功した、しかし復讐者の狙いはコレだった。

新たに唱えられたこの魔法、それを聞いた彼女は思わず度肝を抜かれる。


女賢者「属性付与っ!? しまっ────」


その魔法は、斧に纏わりつく。

すると起こるのは、神の鳴り音と呼ばれる稲妻の唸り声。

属性付与、その文字通り斧に雷の属性が付与される。


女賢者「あ゛あ゛あ゛あ゛あ゛あ゛あ゛あ゛あ゛っ!?!?」

227 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 22:50:01.12 HaEGZX9A0 217/1103


隊長(──感電しただとッ!? なんだ今の魔法はッ!?)


隊長「...まずいッ!」スチャッ


──バババババババババッッッ!!

魔法が当たったわけでもない、斧が当たったわけでもない。

だというのに、女賢者は感電して身体の身動きができずにいる。

これ以上の負担は危険だ、そう察知した隊長は復讐者に向けて弾幕を放つ。


復讐者「ぐうぅ...そう何度も喰らうべきじゃないなこれは...」


隊長(そう言っている割には顔色一つ変えていない...先に女賢者をどうにかしたほうがいいな)


隊長「...チッ、悪いが蹴飛ばすぞッッ!!」ダッ


──ドガァッ...! ドサァッ...!

隊長が女賢者のもとに走り出す、そして鈍い音を彼女にぶつけた。

これは感電している者に対しての一般的な対処法、それを行った隊長は地面に叩きつけられる。

ドロップキックなんてモノは女性に向けて行うものではない、彼女は吹き飛ばれた。


女賢者「──あ...げほっ...ぅ...」


帽子「大丈夫かッ!?」


復讐者「...まずは1人...あと2人だ」


彼女は潰された、とてつもなく強い電気が気絶に追い込んだ。

ドロップキックを早急に行っていなかったら、感電死をしていたかもしれない。

起き上がった隊長は帽子に耳打ちをする。


隊長「...帽子」


帽子「...なんだい?」


隊長「女賢者を守っててくれ...今の俺には守りながら戦うことはできん」


帽子「...わかった、すまない...役に立てなくて」


隊長「...ッ! とにかく下がっててくれ」


言葉を濁したというのに、彼には伝わってしまった。

接近戦は控えたほうがいい、そう予感した隊長は剣術しか扱えない帽子を退避させる。

勝負の鍵は、やはりこの現代兵器でしかない。

228 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 22:51:10.00 HaEGZX9A0 218/1103


隊長(あの地割れは...)チラッ


復讐者「...」


──ブンッ、バチバチバチバチッッ!!

斧を振り回すと同時に、雷の轟音が鳴り響く。

やはりあの斧に近づくだけで、あの稲妻の餌食になることは間違いないようだった。


隊長「二度も同じ手にはやられん...」スチャッ


──バババババッッッ!!

銃撃、まともに喰らえば負傷することは間違いない。

復讐者は弾幕を巨大な斧を盾代わりにして身を守った。

しかし斧を盾代わりにすることによって、それは遮蔽物にも変貌する。


復讐者「...なに?」


復讐者「...見失っただと?」


辺りを見渡しても遠くに女賢者と帽子が見えるだけ。

ここは荒野地帯、木々など存在せず、隠れる場所などないはずなのに。


隊長「...」


しかし彼は隠れていた、ここは先程の地割れの箇所。

大地の僅かな溝にに身を潜めて、様子を伺っている。

衣服が泥だらけになろうと構うものか。


復讐者「...そこだな?」


隊長「──ッ...!?」


──グイッ、ガシィッ...!

しかし、その策は刹那で破られた。

僅かな溝には逃げ場などない、見破られれば袋のネズミであった。

完全に息を潜めていたはずなのに、この男の洞察力は凄まじかった。

ネズミは首を掴まれ、そのまま外に引きずり出された。

229 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 22:52:19.82 HaEGZX9A0 219/1103


隊長「────がァッ...グッ...は、離せェ...ッ!!」


復讐者「...我が同胞の復讐...晴らさせてもらうぞ」


隊長「ゲハッ...ゴホッ...」


隊長(アサルトライフルは...地面...に落ちている...)


隊長(ハンドガン...駄目だ、両手で抵抗しないと首の骨が持ってかれる...)


復讐者「審判の雷...贖罪してもらおうか...」


復讐者「..."雷魔法"」


──バシュンッッ

1つの閃光が隊長の身体を貫いた。

人は雷に打たれると、どのようなことになるのか。

鍛え抜かれた隊長の身体、それを支える力が徐々に失われていく。


隊長「────ッ」


復讐者「...2人目だ」


~~~~

230 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 22:54:42.19 HaEGZX9A0 220/1103


~~~~


帽子「はぁっ...はぁっ...はぁっ...」


女賢者「ぁ...ぅ...」


帽子(女賢者さん...無事でいてくれ...)


女賢者を背負い、この王子は退避を行う。

きっと彼が解決してくれる、今は彼女の安全を確保するのが先決だ。

そう自分に言い聞かせる、しかし背後から迫る者がをソレを許してくれなかった。


???「──残りは貴様だ...覚悟しろ」


帽子「────彼はどうしたんだ...ッ!?」


復讐者「...贖罪してもらった...次は貴様だ」


帽子「くそっ...ここで終わるのかっ...」


強い絶望が彼の中で生まれる。

この鬼のような男と対峙してしまった、余所見をすれば死に繋がる。

彼に目線を合わせ、どのような行動をしてくるかを予期する、それが最後の抵抗策であった。


復讐者「...貴様の心は綺麗だな」


しかし、彼が第一に発した言葉は唐突だった。

一体なぜこのタイミングなのか、確かに初めて目線を合わせたのは事実だが。


帽子「...どういうことだ?」


復讐者「楽に逝かせてやる...」


帽子「...」


帽子(...すまない...みんな...スライム)


最後に思い浮かべた顔は、あの魔物。

それにどのような意味が込められているのか。

231 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 22:55:59.43 HaEGZX9A0 221/1103


復讐者「これで...最後だ────」


──ブンッッ、バチバチバチィッ...!

雷を伴う斧が振りかざされた。

もう終わり、このまま首をはねられて彼は果てるしかない。

そんな時だった、眼の前から白き音が鳴り響く。


復讐者「────なッ!?」


──□□□□□□□□□□□□□□□ッッ!

どこかで聞いたことのある、懐かしささえ覚えるこの未知の音。

だが何色と尋ねられれば、白と答えることができる。


帽子「...」


帽子「...へ?」


帽子「...あれ...生きている...?」


復讐者「...貴様の出る幕か?」


???「...□□□」


その見た目、不気味なほどに神々しい姿。

頭には角が生え、その毛並みは絶するほどに美しい。

そこにいたのは先程助けた、あの馬がいた。


帽子「──ユニコーン...?」


復讐者「なぜ、庇う...魔物の仇だぞ...」


ユニコーン「...」


復讐者「...邪魔をするなら、どうなるか分かっているな?」


ユニコーン「...」


復讐者「貴様がいかに魔力のある種族であるが、我は倒せんぞ...」


ユニコーン「...」スッ


復讐者の脅し、そのような雑言には耳を貸さず。

ユニコーンはそのまま、後ろにいる帽子と目線を合わせた。

すると彼には声が聞こえてしまった、これからなにをしてくれるかを知らせてくれる声が。


帽子「...」


帽子「......わかったよ」


ユニコーン「...□□□」

232 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 22:57:13.27 HaEGZX9A0 222/1103


復讐者「──これはッ!? させんぞッッ!」


──ブンッ......!

何かを察知した復讐者は雷の斧で帽子とユニコーンに襲いかかる。

しかしなぜだろうか、稲妻が走ることはなかった、まるで魔法が封じられたかのように。

しばらくして、彼は馬から生まれる輝きに包まれる。


復讐者「────光か...厄介な...ッ!」


復讐者がこれ以降、斧を振り回してくることはなかった。

まるでその行為が無駄だとわかりきっているような。

やがて光は消え失せた、すると帽子にはある感覚が芽生えていた。


帽子「──これは...魔力って奴か?」


復讐者「...魔剣か」


帽子「魔剣?」


復讐者「──答えてはやらん...死ねッ!」


──ブンッッ!

────キィィィンッッ!

一体何が起きたのか、まるで細い彼の剣が復讐者の大きな斧を受け止めたような。

しかしそれは現実の出来事であった、その通りのことが起きていた。


復讐者「な...」


帽子「す、すごいなこれ...よっとッ!」


──グググッ...!

か弱そうな剣で斧を押し返す。

その剣をよく見てみると、先ほどとは若干変化していた。

豪華な装飾がついた柄、その周りにはとても奇妙な紋章のようなモノが。


復讐者「────この力...ッ!」


帽子「──今だッッ!!」


──キィンッ! カンッッ!! カッ!!

帽子の最も得意とする、受け流しの型。

そしてそこから派生させられる連続の刺突と切りかかり。

この猛攻に、復讐者は思わず臆してしまう。


復讐者「──クッ...」


復讐者(この攻撃、隙間がない...かと言って反撃しても弾き返される...)

233 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 22:59:08.67 HaEGZX9A0 223/1103


帽子「────そこだぁッッ!!」


──ズバッッ!!

一撃が決まる、斧を持つ腕に一筋の切り傷が生まれる。

血が止まらない、銃撃すらある程度は耐えられていたはずなのに。


復讐者「ぐはぁ...ッ!?」


復讐者(ユニコーンの魔力か...あの細い一撃が重い...)


復讐者「く...ッ!」


──バチバチバチッッ!!

なけなしの反撃、それは意外にも成功する。

淡い雷が帽子の顔面に当たりかける、それを反射的に避けようとすると当然生まれるのは。


帽子「──うわッッ!?」


復讐者(どうやら光は扱えていないようだな...隙は逃す訳にはいかない...)


復讐者「..."雷魔法"」


──バシュンッッ...

隊長を葬りさった一撃、その稲妻が帽子に襲いかかる。

これが当たれば、当たりさえすれば形成は逆転するはず。


???「"地魔法"」


──ぐちゃっ...

しかし、あたったのは泥。

どこからか声が聞こえると同時に、魔法陣から弱々しく泥が飛んできた。

それは復讐者の魔法に当たり、稲妻を消し去っていった。


復讐者「...貴様ぁ」


帽子「──女賢者さんッ!?」


女賢者「風属性にはっ...地属性ですよ...っ...」


風属性に含まれる雷、それに反するのは地属性。

魔法の相性、それは反する属性を後出しでぶつければ勝ることができる。

例えそれが圧倒的な稲妻でも、後出しの泥には勝てない。

234 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 23:00:27.66 HaEGZX9A0 224/1103


復讐者「────ッ!」ピクッ


帽子「──はぁッッ!!」


──グサァッッ!!

魔法に気をとたれた瞬間、懐に剣が刺さる。

このままでは勝負がつくのは時間の問題であった。


復讐者「ぐうううううううううぅぅぅぅ...」


復讐者「な...舐めるなっ...」


──ガシィッ!!

最後の抵抗、彼は帽子の首を掴んだ。

たとえ絶対的な力を持つ剣を持っていても、所有者はただの人間。


帽子「──ぐぅ...ッ...けほッ...!?」


女賢者「まずい...首を絞められてる...」


復讐者「死ねっ...!」


???「────NOT A CHANCEッ!」


──バババババババババババババババッッッ!!

すると遠方から聞こえた、謎の言語と激しい音。

それをまともに受けれる者など存在しない、想像を絶する激痛が襲いかかる。


復讐者「ぐううううううぅぅぅぅ...貴様ぁ...」


帽子「キャプテンッ!!」


隊長「──NOWッ!」


帽子「────うおおおおおおおおおおおおおおおおっっ!!」


言語は分からないが、チャンスを与えてくれたことはわかった。

グググググッ、徐々に剣がが深く沈んでいく。

力を振り絞る、ここで勝てなければ後はない。

235 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 23:01:55.44 HaEGZX9A0 225/1103


復讐者「ぐっ...くそっ...」グッ


復讐者が最後の力をこめて殴りかかろうとする。

しかし、彼はそれを許してはくれなかった。


隊長「────ッ」スチャ


──ダンッ!

それが決め手であった、彼の放った1つの銃撃が復讐者の手のひらを貫く。

力はもう湧かない、彼を支えていた身体は崩れるしかなかった。


復讐者「あああああっ...」


復讐者「あああぁぁぁぁ...っ...」フラッ


帽子「はぁ...はぁ...やったのか...ッ!?」


隊長「...まだ注意しろ」


帽子「...わかった」


隊長「一先ず...女賢者のところに運んでくれ」


帽子「うん」


帽子に肩を貸してもらい、立ち上がる。

ハンドガンの照準を合わせたまま、女賢者のもとへ運ばれる。


帽子「大丈夫かい?」


女賢者「ちょっと...休めば大丈夫です...すみません、まだ魔法を使える程落ち着いていなくて...」


隊長「...水筒だ、飲め」スッ


女賢者「ありがとうございます...」ゴクッ


隊長「...あの電流は、女の身体にはきつかったな...俺も死にかけたぞ」

236 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 23:03:14.17 HaEGZX9A0 226/1103


帽子「...」


帽子が2人の元を離れ、復讐者の所へ向かう。

倒れ込んだ彼はもう立つ気配がなかった。

微かに息があるだけの存在へと成り果てていた。


隊長「気をつけろ...」


帽子「...」


復讐者「...ッ...ッ」


復讐者「────ッ...!」スッ


女賢者「──っ!」


そして取り出したのは小瓶。

女賢者はそれがなにかがわかっていた。

暗躍者、追跡者、捕縛者を正真正銘の化け物に変えた代物。


女賢者「──それは魔力薬ですっっ!!」


隊長「──なにッ!?」


隊長(飲まれるとまずい!!)スチャ


──バキィンッ

瓶が割れる音がした。

ただそれだけであった、発砲音はしなかった。

それが意味するのは、彼の強さであった。


帽子「...どうしてだい?」


復讐者「...我は誰にも縋らんッ!」


復讐者の手が、割れた瓶の破片によって真っ赤になる。

そして帽子は、心の底から思っている事を口にする。

紅の液体、それには見覚えしかなかった。


帽子「...同じ血の色なのに...どうして魔物と人間は争うんだろうね...」


復讐者「...」


復讐者「...貴様がユニコーンに好かれる理由がわかった」


帽子「...」


復讐者「...別の出会い...なら気があったかもしれんな...」


帽子「...ありがとう」

237 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 23:04:39.89 HaEGZX9A0 227/1103


復讐者「...殺せ、俺を良く思ってしまったならな」


帽子「あぁ...わかったよ」


奇妙な模様の剣を掲げ、首を狙う。

帽子のその目、どこか据わっていた。

そんな彼に、復讐者は言葉を残した。


復讐者「...気をつけろ」


帽子「...?」


復讐者「魔王はここ数年の内に戦争に近い侵略を起こす気だ...」


復讐者「今はまだ、計画段階だ...我らを殺したからといってすぐに戦いをふっかけることはない...」


復讐者「だが...魔界の体制は着々と強化されていっているだろう...」


復讐者「魔界にいくのなら...精々足掻いてみせろ...」


帽子「そうか...忠告ありがとう...」


復讐者「...最後に...だ...」


復讐者が隊長を見つめる。

その目、復讐者という男は見覚えがった。

過去の自分と同じ目をしている、そんな彼に忠告を促した。


隊長「...」


復讐者「貴様の瞳...復讐に襲われるだろう...」


隊長「...そうか」


復讐者「...先に逝っております」ボソッ


復讐者「────殺せッッッ!!!!!!!!!」


──ズバッッッ! ゴロンッ...

形容することができない。

とても残酷で、それでいて彼の為の行動。

238 : ◆O.FqorSBYM - 2018/11/26 23:06:06.39 HaEGZX9A0 228/1103


隊長「...」


帽子「...」


女賢者「...」


隊長「...行くぞ」


帽子「...キャプテン」


隊長「...どうした?」


帽子「...今までの敵は全て君が殺してきた」


帽子「私はそれに目を向けず、私のやったことではないからと目を背けていた...」


帽子「だけど...この前、魔王の件で決心して...今は殺し殺さずに敏感になっている」


帽子「そして今日...初めてこの手で魔物を殺した」


帽子「私がやっていることは...間違ってるかい?」


女賢者「...」


隊長「...戦争とはこんなものだ」


隊長「どちらかが勝つまで、争いは終わらん...」


帽子「...」


隊長「...平和にするには、戦争相手をいち早く倒さないといけない」


隊長「それが...戦争だ...」


帽子「...そう...だよね」


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続き
隊長「魔王討伐?」 Part3

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